Un tambor diferente, William Melvin Kelley


William Melvin Kelley, nacido en Nueva York en 1937, fue un escritor afroamericano que alcanzó una cierta fama al comienzo de su carrera. Su tema recurrente es el racismo, en especial en los Estados Unidos. «Un tambor diferente» es su primera novela, publicada en 1962. El título hace referencia a una cita del escritor y filósofo Henry David Thoreau: «Si un hombre no desfila al paso de sus compañeros, será quizá porque oye el ritmo de un tambor diferente.» La novela, escrita en varios capítulos narrados desde diferentes perspectivas y en distintos periodos de tiempo, narra el éxodo de todos los habitantes negros de un estado ficticio en el sur de los Estados Unidos, y el papel que asumió en este proceso Tucker Caliban, un supuesto descendiente de un legendario esclavo africano, que se rebeló nada más llegar a puerto en América y fue asesinado poco después por su propietario.
En la traducción no se aprecian las diferencias en el dialecto utilizado por los distintos personajes, por lo que la novela pierde algo de expresividad. De todos modos, los temas tratados y el estilo moderno de la narración la hacen recomendable.

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Seis cuatro, Hideo Yokoyama


Esta impresionante novela de Hideo Yokoyama ha recibido numerosos premios y ha estado en las listas de libros más vendidos en diversos países. Puede decirse que representa al nuevo estilo de novela negra, con personajes muy bien perfilados, incluyendo sus aspectos más vulnerables, y un ritmo intenso y continuo. La novela es adictiva desde el comienzo hasta el final.
Mikami es jefe de prensa de la jefatura de policía de una ciudad japonesa. Después de mucho tiempo trabajando como inspector, se encarga de las relaciones con los periodistas locales, un puesto no siempre bien visto dentro de la policía. Su única hija, alumna de instituto, ha desaparecido unas semanas antes después de sufrir varias crisis y de negarse a salir a la calle. Recientemente han recibido llamadas anónimas y silenciosas, que ambos atribuyen a su hija. En esa situación se anuncia la visita de un alto cargo de Tokio. Algo que suscita gran inquietud en el cuerpo de policía, ya que el alto representante desea visitar al padre de una chica secuestrada y asesinada catorce años antes, en un caso aún sin resolver y en el que, al parecer, se cometieron errores importantes.
La novela describe con detalle las difíciles relaciones entre los policías «de campo» y los de oficina, las zancadillas que se ponen mutuamente y la dificultad de cubrir una investigación en curso junto con una prensa agresiva. Si se desea comparar a Yokoyama con Murakami podría mencionarse una inmersión mucho más intensa en el mundo japonés.
Muy recomendable.

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Agathe, Anne Cathrine Bomann


Novela breve y entrañable, muy agradable de leer, sin grandes pretensiones literarias. El narrador, un psiquiatra en la era de la posguerra, recibe cada día la visita de varios pacientes, por los que en realidad no muestra gran interés. Durante la escucha de los problemas que plantean estos, se sitúa conscientemente en un segundo plano y atiende ligeramente sus razones, añadiendo sonidos guturales, mientras dibuja aves en su libreta. Al comienzo del libro, el doctor comienza una cuenta atrás hasta la fecha elegida para su jubilación. Por otro lado, la idea de dejar de escuchar a sus pacientes le provoca una gran angustia vital, que se acentúa al comenzar a tratar a Agathe, una nueva paciente con un historial depresivo e intentos de suicidio. Esta mujer, con problemas graves, despierta en el psiquiatra deseos de cambiar de vida, de abrirse a los demás y comprometerse con sus tutelados.
Interesante narración, breve, acerca de la naturaleza humana y la dificultad de encontrar el propio lugar en el mundo, de relacionarse, de abrirse y de conocerse a sí mismo.

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El libro de mi destino, Parinoush Saniee


Novela escrita en primera persona que relata la vida de una mujer iraní, nacida en una familia tradicional de este país bajo el régimen del Sah, algún tiempo antes de la revolución que llevaría a la instauración de una república islámica. Masumeh, sometida en su familia a la voluntad de su padre y sus dos hermanos mayores, se ve obligada a renunciar a su amor por Said, y contrae un matrimonio concertado con Hamid, un buen hombre, consagrado a su militancia en el partido comunista clandestino. En el albor de la revolución, las distintas fuerzas de la oposición se unen contra el régimen dictatorial de Reza Pahleví. Poco después, los islamistas asumen el poder y persiguen a sus antiguos aliados, tanto los comunistas como los muyahidines. Más tarde se desata la guerra contra al Irak. La familia de Masumeh sufre directamente los vaivenes políticos, y la protagonista se ve obligada a defender con todas sus fuerzas a sus hijos.
La narración intimista y la profusión de detalles hacen que esta novela enganche desde la primera hasta la última página, a pesar de desarrollarse en un ambiente desconocido para la mayoría de los lectores. El estilo es sencillo, sin grandes pretensiones literarias, a pesar de incluir algunos poemas de autores contemporáneos persas.
Me ha gustado mucho.

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Hamnet, Maggie O’Farrell


Esta novela ha ocupado los primeros puestos en las listas de ventas y de crítica de muchos países. Pienso que con toda razón. El planteamiento es muy ambicioso: describir el entorno de Shakespeare y su labor creativa sin dejar que éste salga a escena y asuma protagonismo. Al contrario, protagonistas son su mujer y sus hijos, tanto el fallecido, Hamnet, como sus hermanas. El estilo es muy distinto de las novelas-película que triunfan hoy en día. El narrador relata una y otra vez escenas aparentemente secundarias, se mete en la cabeza de los personajes, delibera con ellos y habla poco.
La novela arranca con dos líneas paralelas: la enfermedad que se llevará a Hamnet y, en paralelo, la historia de su padre, un joven insatisfecho en casa de un padre dominante, y de cómo conoce a su mujer Agnes (uno de los dos nombres que los biógrafos dan a la mujer de Shakespeare) y funda una familia.
El amor, la muerte, el dolor, el sufrimiento de un alma sensible y la vocación literaria del gran escritor son los temas que llenan las páginas de este libro, muy bien documentado y agradable de leer. Recomendable.

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La biblioteca de los libros rechazados, David Foenkinos


Con esta novela de David Foenkinos, publicada en España en 2017, quería acabar un ciclo de lecturas de este autor. Me gustaron mucho las otras dos narraciones de Foenkinos, sobre todo La delicadeza, y comencé esta novela, que se lee de un tirón. Muy distinta de las demás, y un ejemplo de la metaliteratura que se ha puesto tan de moda últimamente. Un libro sobre un libro, una biblioteca y varios autores, que va evolucionando y lleva a un final controvertido.
Una joven editora acude a un pueblo de la Bretaña, Crozon, en cuya biblioteca descubre una sección dedicada a libros rechazados por editoriales, fundada por un bibliotecario para honrar a un escritor norteamericano que tuvo la idea original. La editora y su marido exploran las existencias, y descubren un manuscrito llamado Las últimas horas de una historia de amor, escrito por un tal Henri Pick. El supuesto autor, propietario de una pizzería cercana a la biblioteca, ha fallecido ya, y su mujer no puede creerse que su marido haya dejado tal legado. El libro se convierte en un éxito editorial, que revoluciona la vida de todas las personas relacionadas con el libro y su entorno, y atrae a todo tipo de personas, desde buscavidas hasta periodistas de investigación.
Foenkinos domina el raro arte de ir contando historias secundarias sin perder el hilo del relato principal, desplazando el protagonismo de una persona a otra. Como hacen muchos escritores, el autor francés trata con cariño a sus personajes, otorgándoles la posibilidad de redimirse en su vida y recuperar aquello que creían perdido. Por ese motivo, aunque el final me parezca un poco precipitado, recomiendo esta novela.
Recientemente ha salido una película basada en el libro, pero muy diferente en su contenido y su relevancia literaria.

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La comunidad, Helene Flood


Excelente novela negra de Helene Flood, la autora de La psicóloga, también reseñada aquí. En un barrio cercano a una gran ciudad en Noruega, habitado por profesionales bien situados, tiene lugar un crimen que deja en schock a todos los vecinos. Rikke, que vive con su marido y sus dos hijos debajo del piso en donde ha tenido lugar el crimen, mantenía una relación con el asesinado, y tiene miedo que la investigación saque a la luz su infidelidad.
La narración transcurre en primera persona, alternando la trama lineal con algunas escenas del pasado, y va describiendo el estado de ánimo y los conocimientos de Rikke, que se siente culpable y quiere proteger a su familia. A pesar de no abandonar nunca la perspectiva de la narradora, vamos conociendo a otros personajes, tanto de su familia como vecinos, así como a la brigada encargada de la investigación. Como es habitual en este género, las páginas van desvelando nuevos detalles, sin que la autora intente distraer al lector con pistas falsas. De alguna manera, se nota que la autora es noruega, al igual que la mayoría de sus personajes. Buena novela.

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Dos hermanas, David Foenkinos


Novela breve escrita en 2019 por este autor de moda en Francia. Es una narración muy distinta de Delicadeza, escrita 10 años antes y reseñada también en este blog. Las dos hermanas a que alude el título, Agathe y Mathilde, estuvieron muy unidas de pequeñas. Mientras Agathe está felizmente casada con Frederic, con el que tiene una hija pequeña, Mathilde acaba de ser abandonada por su compañero, que ha vuelto a vivir con una antigua novia. Esta situación desequilibra completamente a Mathilde, que deja de comportarse de forma lógica, a nivel privado y en el colegio en el que trabaja. Agathe y Frederic la acogen en su casa, pues tienen miedo de que no pueda vivir sola. Pero los problemas no se solucionan tan fácilmente. La novela de Flaubert La educación sentimental sirve en algún modo de guión al relato y de ejemplo a la hora de describir situaciones y conversaciones de una forma radicalmente aséptica.
Pese a su calidad literaria, el libro deja un sabor de boca amargo, quizá también por la ausencia total de referencias morales.

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La delicadeza, David Foenkinos


Me recomendaron este libro y este autor, del que no había oído hablar nunca. El comienzo invita a seguir, y la construcción del libro con capítulos intermedios que añaden información complementaria más o menos superflua agiliza la lectura y atrae al lector.
Nathalie, una joven ejecutiva enamorada perdidamente de su marido Francois, se queda viuda literalmente en un abrir y cerrar de ojos. A raíz del duelo, se encierra en sí misma, incapaz de concebir una vida normal sin su pareja. Una serie de circunstancias en el trabajo la relaciona con Markus, un subordinado suyo, sueco, con complejos y dificultades para relacionarse con otras personas. También forman parte de la trama el jefe de ambos, Charles, que arrastra también sus propios problemas y los refleja en su estilo de dirección, y Chloé, medio confidente de Nathalie.
El título del libro refleja con fidelidad el desarrollo de la relación entre Markus y Nathalie, a diferencia de otras posibles relaciones en la novela.
Me parece recomendable, y es una invitación a leer otras obras suyas.

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La impaciencia del corazón, Stefan Zweig


Stefan Zweig es, no por casualidad, uno de los escritores del siglo XX más leídos en todo el mundo. Aunque sea atrevido, como siempre lo son las comparaciones, pienso que supera en varios largos a otros bestsellers actuales, como Rowling o Dan Brown. Los supera en profundidad, en calidad literaria, en intensidad narrativa, en implicación del lector, en sabiduría. Zweig no hace nunca concesiones baratas. Capta y gana al lector con la autenticidad de sus personajes, y lo obliga a comprender, a apreciar e incluso a sufrir con ellos. El pesimismo que subyace a todas sus novelas y a algunos de sus ensayos es explicable en una persona con sensibilidad que ha vivido los horrores de la Primera Guerra Mundial y la barbarie del Nacionalsocialismo.
Esta novela, titulada en sus primeras ediciones en español «La piedad peligrosa», narra unos pocos meses de la vida de un oficial de 25 años del ejército austrohúngaro, Anton Hofmiller, que se ve involucrado contra su voluntad en la vida de una joven enferma, Edith, y de su familia. Zweig logra como pocos describir con credibilidad el hilo de pensamientos y la cadena de sentimientos de sus personajes, y no duda en exponer sin prejuicios las contradicciones y las rigideces que, en muchos casos, llevan a estos a la ruina.
Una novela excelente, muy recomendable.

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