Línea de fuego, Arturo Pérez-Reverte


Después de Cabo Trafalgar, Un día de cólera y El asedio, entre otros, al fin Pérez-Reverte se atreve con una novela ambientada en la Guerra Civil, en concreto en la batalla del Ebro, que fue decisiva para el fin de la contienda y la derrota de las tropas republicanas.
Reverte no sería Reverte si no hubiera enviado un par de recados a sus críticos antes de que se los envíen a él. En varias entrevistas ha dejado ver que le agradan las críticas de la extrema derecha y la extrema izquierda. Es posible que lleguen, pero la novela merece en primer lugar atención y lectura. La batalla del Ebro está muy documentada, se conoce bastante bien el número de combatientes en cada lugar, las bajas, las maniobras, etc. Al igual que en Trafalgar, donde el autor se inventa todo un barco, aquí se inventa una ofensiva republicana cruzando el Ebro con casi 4.000 hombres y mujeres, de los que solo un tercio volvió en condiciones a la orilla oriental después del «repliegue». Al otro lado combatían soldados de leva, legionarios, requetés, regulares y tiradores de Ifni, que llegaron sucesivamente y lograron rechazar la ofensiva al cabo de 10 días. Pero, como ya se ha dicho, estas acciones son inventadas, y sirven a Pérez-Reverte para esbozar caracteres, pergeñar combates, describir diálogos y destacar la sinrazón de una guerra en la que todos perdieron y nadie ganó. En los dos bandos aparecen héroes y villanos, valientes y cobardes, sádicos y caballeros. El único género que solo merece palos del autor son los comisarios políticos republicanos, en especial Ricardo el Ruso, al que al final casi parece le van a pegar dos tiros por gracia de Reverte, pero no es así.
La novela contiene violencia, como no podía ser de otro modo, pero Reverte no se ensaña nunca en ella. El entorno de la novela habla de muerte, de hambre y sed, de cansancio y de desesperanza, pero también de lealtad, de comportamiento leal frente a los demás combatientes, de reconocimiento del adversario sabiendo, en este caso muy especialmente, que muchos de los involucrados no eligieron el bando y la bandera, sino que este y esta les eligieron a ellos.
El lenguaje cuartelero puede resultar algo desagradable, si bien probablemente Reverte lo incluya en aras de autenticidad. En definitiva, una excelente novela, digan lo que digan las críticas.

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Conversaciones con mi enano de jardín, Jean-Paul Didierlaurent


Animado por la lectura de otras dos novelas de Didierlaurent (El lector del tren de las 6:27 y El resto de sus vidas), comencé esta novela de título tan sugestivo. El comienzo recuerda a las otras dos novelas: Xavier, un personaje con una profesión singular a la búsqueda consciente o inconsciente de algo que dé sentido a su vida. Ahí terminan ya las similitudes, pues el antagonista del protagonista no es una persona en una situación también curiosa, un enano de jardín. No es extraño si se tiene en cuenta que nuestro héroe es jefe comercial (en realidad, el único vendedor) de un fabricante de enanos de jardín, otrora artesanal, en la actualidad una empresa fantasma dominada por capital estadounidense, que adapta y distribuye figuritas de resina fabricadas en China. El enano le lleva a descubrir una grieta en la pared de su casa de campo, semioculta tras una espesa hiedra. Decidido a deshacerse de esa fisura, que siente penetrar en lo más profundo de su ser, va deshaciendo uno tras otro los hilos que le unen con su insulsa vida, para trasladarse nada menos que a las antípodas, donde el destino le tiende las redes a una nueva vida.
La novela está escrita con el mismo tono sarcástico de las otras novelas, y se lee con gusto hasta las últimas páginas, que sorprenden al lector. Excelente.

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Una mujer llega al pueblo, Mercedes Salisachs


Una de las mejores novelas de Mercedes Salisachs, la Gran Dama de la literatura española en la segunda mitad del Siglo XX y los comienzos del XXI. Escrita y publicada en 1955, no salió a la venta hasta algo más tarde debido a la censura. En 1956 ganó el premio Ciudad de Barcelona. Sorprende su modernidad y la valentía con que describe el ambiente en un pequeño pueblo de la Costa Brava en la época en que comenzaba a brotar el turismo, y todavía coleaban con fuerza los recuerdos de la guerra, y sangraban sus heridas.
Eulalia, una joven de 20 años, vuelve a su pueblo después de pasar unos meses en la ciudad. Embarazada de ocho meses, vuelve a sus orígenes pensando que su hijo debía nacer en el pueblo donde la querían. Pero experimenta precisamente lo contrario, un rechazo de la mayor parte de los habitantes, la indiferencia de otros y la incapacidad para ayudar por parte de unos pocos, preocupados por su situación pero ocupados por otros temas. En solo tres días pasan por las páginas del libro las «fuerzas vivas» del pueblo y muchos de sus habitantes, desde el comunista Nando y la intransigente cuñada de Eulalia hasta los «señores» de Mendía, que de niños habían sido amigos de Eulalia. El 16 de julio es la Fiesta Mayor, la Virgen del Carmen, y todo el pueblo está pendiente de la fiesta y de la procesión marítima mientras suceden varias desgracias que cambian para siempre la vida de algunos habitantes del pueblo. Excelente novela.

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El espejo de nuestras penas, Pierre Lemaitre


La tercera parte de la trilogía de entreguerras de Pierre Lemaitre corona con maestría lo que las dos anteriores comenzaron. La historia comienza poco antes de la ocupación de Francia por las tropas alemanas. El elenco de personajes que se nos presentan es, sencillamente, glorioso. Louise Belmont, maestra y camarera el fin de semana en un antiguo restaurante con plato único, Raoul Landrade, soldado y trilero, capaz de hacer dinero de cualquier situación, y Desiré, de apellido desconocido, capaz de suplantar tanto a un abogado como a un historiador y locutor de radio, e incluso a un sacerdote que se hace cargo de los refugiados que huyen de los alemanes en la Francia de hecho derrotada.
Lemaitre combina hechos reales, como la radio patriótica, el desastre de la línea Maginot, la destrucción de miles de millones de francos y el éxodo disparatado de un grupo de presos desde París hasta Orleans, con una historia familiar en torno a Louise y su medio hermano, o el intento de un subteniente de hacerse con dinero para llevar a su mujer, enferma de corazón, a Persia.
Lemaitre combina un humor escurridizo con auténticos dramas, hechos reales con situaciones grotescas, y lleva la trama con arte hasta un final apoteósico, seguido de un epílogo para saciar el hambre del lector, que ha ido cogiendo cariño a los personajes. El personaje de Raoul, en especial, me recuerda al lazarillo de Tormes. Y a Desiré, todo un maestro de la suplantación y de saber «leer» las situaciones en que se encuentra, se le perdona incluso que se haga pasar por sacerdote, pues logra salvar la vida y la salud a una gran cantidad de refugiados.
Muy recomendable.

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La buena suerte, Rosa Montero


Esta novela de Rosa Montero, relativamente corta, trata temas sustanciales en la vida de cualquier persona, sin mencionarlos expresamente: el Bien y el Mal, la conciencia, la alegría, el éxito y el fracaso, e incluso la locura. Un planteamiento ambicioso, y un desarrollo aceptable de la novela, escenificada en un ficticio antiguo pueblo minero del sur de La Mancha, Pozonegro.
Un viajero de camino hacia el sur ve un cartel de Se vende junto a un apeadero en un pueblo perdido, decide volver inmediatamente y compra un piso inmundo, pagando de inmediato. Poco a poco, el lector y los vecinos van conociendo al fugitivo, y éste va conociendo a las personas de su entorno, quizá algo estereotípicas para un círculo tan reducido.
Rosa Montero trata bien a sus personajes, siempre que éstos lo merezcan. Los malos, o los tontos, siguen siendo malos y tontos a lo largo de toda la trama. El Bien acaba triunfando, quizá de un modo excesivamente simple, pero de ese modo se consigue que la novela deje buen sabor de boca.

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El bar de las grandes esperanzas, JR Moehringer


La historia de un bar cerca de Nueva York, y de sus clientes. O la historia, autobiográfica, de un escritor que sobrevivió a años difíciles y que aprendió a afrontar la vida en un bar. El Dickens, llamado luego Publicans, era un bar en Manhasset, localidad situada en el centro de Long Island. JR Moehringer frecuentó este bar, en el que trabajaba su tío Charlie, hermano de su madre, durante sus años de adolescente y de joven adulto, mientras intentaba sentar pie en la vida.
No voy a entrar en detalles acerca de los personajes, como el mismo Moehringer, sus padres separados, los habituales del bar y su propietario Steve, pues la novela vive precisamente de eso, de descubrir a los personajes junto con el autor. Moehringer posee una gran habilidad para ir narrando acontecimientos importantes y menos importantes y componer así una novela. El bar del que habla podría estar realmente en cualquier lugar del mundo. Es uno de esos lugares que deben su existencia y su éxito a la personalidad de una persona, nacida como posadero, o anfitrión, capaz de interesarse por todos los visitantes y de interesar a todos los clientes. Un genio en las presentaciones, en los finos vínculos que unen a los habituales de un bar, un pub, una Kneipe, es decir, de un lugar al donde se va para estar, y no tanto para comer o para beber.
Muy buen libro.

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Solar, Ian McEwan


Este libro del escritor británico Ian McEwan, publicado en el año 2010, marca el comienzo de una nueva etapa en la narrativa del autor. Deja en parte de lado los libros de corte psicológico para afrontar temas de cierta relevancia para la sociedad, como la inteligencia artificial, la libertad de conciencia o, en este caso, la energía renovable y el calentamiento global. Y lo hace de un modo satírico con una comedia que, si se lee con atención, encierra mucho más contenido sociológico y científico de lo que parece.
La novela presenta a Michael Beard, Premio Nobel de física, como director de un centro de investigación financiado por el gobierno británico y dedicado a evaluar sugerencias populares acerca de una solución para la crisis energética y climática. Una tarea que no le interesa lo más mínimo y que le permite desarrollar una vida privada caótica y egoísta, con varios divorcios e innumerables amantes y una ambición profesional prácticamente inexistente. Por otro lado, conserva la intuición científica que le valió el premio de la Academia de Suecia, y descubre el potencial que encierra un estudio de uno de sus asistentes acerca de la fotosíntesis artificial para obtener energía barata, inocua y prácticamente inagotable. La muerte accidental de este asistente pone en sus manos una documentación inédita que le permite registrar numerosas patentes e iniciar un proyecto a media escala en los Estados Unidos. Cuando se encuentra cerca de conseguir su objetivo, su pasado se hace de nuevo presente de forma inexorable.
Como de costumbre, el autor describe a su personaje con propiedad, quizá con un exceso de detalle en la descripción de las escenas amorosas, y el ritmo es impecable.

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A corazón abierto, Elvira Lindo


Libro intimista de Elvira Lindo, por el que pasan como protagonistas sus padres, tanto por separado como conjuntamente, como pareja, pero también su hermana mayor, sus hermanos y ella misma. La autora, nacida en 1962, creció en una época marcada por una actividad política intensa e inexperta, por unas sombras sociales y fácticas de las que había que desprenderse a cualquier precio. En un país que despertaba a una nueva realidad después de casi cuatro decenios en los que, a pesar de lo que algunos creen, también se pensaba, se trabajaba, se planeaba y se disfrutaba.
El padre de Elvira, crecido casi sin estudios para alcanzar una posición aceptable gracias a su talento y su tesón, representa al hombre ibérico que ocultaba su inseguridad y sus miedos tras una fachada enlucida en las barras de los bares. La madre, con una enfermedad congénita que, finalmente, la llevó a la tumba, se autodestinó a ser la sombra de ese hombre al que quería con la misma pasión que hoy en día describen muchos autores, haciendo gala de exhibicionismo sentimental, pero sin permitirse una expresión exterior que habrían considerado «simpleza».
La novela, algo desordenada, atrae por lo descarnado de la narración y por la humanidad del padre de la autora.

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Todo lo peor, César Pérez Gellida


Pérez Gellida se atreve de nuevo a ambientar una novela en la República Democrática de Alemania, fechada en la década anterior a la caída del muro. Nos acercamos así a las fechas de sus primeras novelas, en las que encontramos de nuevo a algunos de los personajes. Tengo que decir que me ha asombrado el conocimiento del autor de la ciudad de Berlín Oriental y de las estructuras de aquella Alemania, sobre la que hay muy poco publicado.
Recuperamos a los protagonistas de la novela anterior «Todo lo mejor», es decir, el psicólogo criminalista Viktor Lavrov y el comisario jefe Otto Bauer, que ha sido retirado del servicio activo por sus problemas de alcohol e inestabilidad. Un tercer personaje, este real, es Markus Wolf, el espía y jefe de espías más famoso de la RDA. El inicio es una serie de asesinatos a homosexuales de la oculta «escena» de Berlín Oriental. Al parecer, sin más relación entre sí que la de frecuentar determinados antros nocturnos. Uno de ellos resulta ser un funcionario importante, que al parecer conocía el paradero del «ciudadano W», un antiguo científico alemán, especialista en armas biológicas y químicas, cuyos servicios se disputan diversos servicios secretos.
La novela combina las intrigas de la KGB, la CIA y el Mossad con la HVA, la agencia correspondiente de la RDA. Es conocido que las dos partes de Berlín eran un hervidero de espías y agentes dobles o incluso triples. El autor combina estos ingredientes en una trama cada vez más ágil, bien dosificada, siempre desde la perspectiva de una precuela de otras novelas publicadas antes.
El lenguaje es más cultivado de lo que es habitual en este género, y Gellida no se deja llevar por el mal gusto, salvo en algunas conversaciones. Buena novela, en definitiva.

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Davids Schleuder, Yossi Diskin

Novela de acción en torno al trabajo de un agente del Mossad, el servicio secreto encargado de la defensa del estado de Israel y de instituciones judías en todo el mundo. Un servicio en torno al cual se agrupan numerosas leyendas, que uno puede creer o no.
El título del libro, que traducido significa La honda de David, es asimismo el nombre de un sistema de defensa de Israel. El protagonista de la novela, Avi Halon, es un antiguo oficial del Mossad, que sigue asumiendo encargos a título semioficial. Su trabajo le lleva a Alemania, en donde compagina dos tareas: conseguir que una conocida política de izquierdas acuda a Israel, y evitar un posible atentado en una fecha muy significativa para él.
Como es habitual en este género, el ritmo va acelerando a medida que pasan las páginas, y la trama da varios giros, en parte sorprendentes.
La novela está disponible solamente en alemán.

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