El secreto de las flores, Mercedes Salisachs


No hay muchos autores en el mundo que hayan publicado libros a lo largo de más de sesenta años, coleccionando premios y consiguiendo no pasar nunca de moda. Cabe preguntarse cómo es eso posible. Sería un buen tema para una entrada más larga en este blog.
Entre la última novela que comenté en este blog —Una mujer llega al pueblo— y esta pasaron más de cuarenta años. Las dos tienen cosas en común, como el relato intimista, el dominio del ritmo alternando dos relatos paralelos con los mismos personajes, separados por unos años, el desvelar lento de hechos que influyen decisivamente en los personajes y nos van explicando sus motivaciones, y la fuerte personalidad de cada uno de los protagonistas, que se va mostrando a lo largo de las páginas del libro.
En El secreto de las flores, Salisachs narra alternando la tercera persona con la confesión personal del protagonista, Patricio Gallardo, médico y afamado escritor. La novela alterna dos veranos, separados por cinco años. En uno de ellos, Patricio recibe la visita de su hijo Gregorio y la mujer de este, Dula. En el segundo periodo, Gregorio, que lleva varios años sin hablarse con su padre por razones desconocidas, envía a su hijo Miguel para que pase unos meses con su abuelo, con motivo de una mudanza de Tailandia a Brasil. Junto con personajes secundarios como Rodolfo, el secretario de Patricio, y Paula, su amante, van saliendo a flote sentimientos de unos y otros, secretos aparentemente bien guardados y convicciones o suposiciones que se revelan falsas con el tiempo.
Excelente novela, como casi todas las de esta autora.

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El puente de Alcántara, Frank Baer

Me ha sorprendido esta novela, que ya tiene sus añitos, por su capacidad para sumergir al lector en la época que narra, como buena novela histórica que es. Pero ya no es tan común tener que esperar a la página 400 para que los protagonistas se encuentren en la misma ciudad. Pero sólo para que se encuentren en el mismo lugar, ni siquiera para que se conozcan, ya que sus historias son paralelas -a veces se cruzan- pero no se entremezclan, perteneciendo como pertenecen a tres culturas distintas: Conviven agitadas, pero no mezcladas, como diría el inolvidable Sean Connery.  Aunque al final el amor todo lo puede y algo sí que se mezcla (conste que con esto no destripo la novela, porque la historia de amor no es el centro de la trama; hay más de una).

El caso es que he empezado el comentario por donde no debía, ya que lo importante de esta novela es la inmersión cultural. Porque te sumerges en las tres culturas -judía, árabe y cristiana sucesivamente- a través de sus tres protagonistas, muy bien escogidos: El judío es un médico, el árabe es un poeta y el cristiano es un soldado. La cultura útil, la cultura inútil y la incultura. O el mundo intelectual estoico, el mundo de la belleza pura como meta en sí misma y el mundo de la supervivencia (llámese conquista o guerra si se quiere) pura y dura, sin concesiones y sin sofisticación alguna.

Pero, además de sumergirnos totalmente en las tres culturas de la península, tiene otras muchas cualidades: El lenguaje es perfecto; las intrigas son parte de nuestra historia, ya que aquellos siglos fueron tan convulsos que no hace falta adornar la realidad para hacerla novelesca: Casi hay que simplificarla para hacerla entendible. Y la comprensión del autor de la mentalidad de la época es impresionante: explica en cuatro frases por qué el Cid fue una revolución en el modo de guerrear de la época; cuenta de un modo totalmente realista  cómo el soldado se desencanta de su idea de que la guerra es gloriosa y heroica;  introduce un par de situaciones en las que las creencias religiosas de la época deciden quién vive y quién muere. Etc…

Resumiendo, durante algo más de mil páginas viajas a otro mundo al que no le faltan sofisticación, aventuras, intriga ni cualquier otro aditamento que podáis pedir a una novela de las de tarde lluviosa y cafetito -o té, o chocolate, al gusto del consumidor-.

Preciosa. Perfecta. Y una crónica de la época, para quien le guste la historia, que nos explica, en la medida en que se pueden explicar pasados los siglos, los acontecimientos y su porqué de un siglo convulso: El «prota» árabe es el Amenábar de nuestro romance Amenábar, Amenábar,/ moro de la morería…

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La chica nueva, Daniel Silva


Las series de novelas con un personaje principal —detective, espía, guardia civil etc.— corren el riesgo de desgastarse con el tiempo y comenzar a moderse la cola, como las pescadillas. Para evitarlo, cada autor tiene sus propios recursos. Fred Vargas va añadiendo elementos culturales o sociales, Lorenzo Silva ambienta a su pareja de picoletos en una situación política y social cambiante, y los hace envejecer, y Daniel Silva sitúa a su espía en jefe Gabriel Allon ante nuevos desafíos, de los que intenta salir ileso a pesar de no dejar una sola oportunidad de salvar al mundo y, más en concreto, al Estado de Israel.
La chica nueva reúne a Allon y a su mentor y antecesor al jefe del servicio antiterrorista israelí —denominado sencillamente, La Oficina— con un nuevo y peligroso aliado, nada menos que un ficticio heredero al trono de Arabia Saudí de nombre Jalid. Su hija, que acude bajo nombre falso a un colegio de élite en Ginebra, es secuestrada por profesionales desconocidos que, a diferencia de otros, no quieren dinero, sino la abdicación del futuro monarca.
En esa desesperada situación, sin la posibilidad de recurrir a los aliados naturales, Jalid se dirige nada menos que al archienemigo de la casa real, al jefe de espías de Israel, con la esperanza que sea capaz de ayudarle. La trama, dura y ágil como de costumbre, va salpicada de incursiones en la política mundial, con citas que no dejan lugar a falsas interpretaciones, y que muestran cómo los protagonistas del gran escenario global también sufren personalmente a consecuencia de las decisiones tomadas.
Como de costumbre, otra excelente novela de este autor.

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La gran fortuna, Olivia Manning


Esta novela, recién traducida al español, forma parte de una trilogía, en la que Olivia Manning narra con elementos autobiográficos la vida de una joven pareja de ingleses, que llega a Rumanía cuando acaba de iniciarse la Segunda Guerra Mundial, y se ve obligada a irse retirando hacia el Este. Guy y Harriet Pringlet pasan en Bucarest el primer año de la guerra, mientras persiguen con inquietud la ocupación de Polonia por parte de Alemania y, poco después, la ocupación de Finlandia por parte de Rusia y la «guerra relámpago» de las tropas alemanas, que ocupan en pocas semanas Suecia, Noruega, Dinamarca, el Benelux y gran parte de Francia, expulsando a las tropas de Inglaterra del continente. En medio de ese drama, los extranjeros que viven en Rumanía siguen viviendo como siempre, celebrando fiestas y criticando al país que los acoge.
La autora nació a comienzos del Siglo XX, y escribe de un modo muy diferente al actual. Educada como pintora, demuestra su capacidad de observación visual en sus descripciones de los personajes y los entornos, lo que hace que la novela sea algo lenta. Al mismo tiempo, es una novela densa, con innumerables frases memorables.
Muy aconsejable.

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Rotos, Don Winslow


Selección de seis relatos breves de Don Winslow, en los que vierte su experiencia de narrador del lado más negativo de la naturaleza humana: los asesinatos, la droga, el robo, las bandas, las decisiones políticas que hacen sufrir a personas inocentes… Cada uno de los relatos es independiente de los demás, si bien en tres de ellos, ambientados en los alrededores de San Diego, encontramos a algunos personajes comunes. Los paisajes varían, desde California y Florida hasta el paraíso de Hawai y la frontera con México, pero algo permanece y da nombre a la colección, los hombres y mujeres rotos a consecuencia de la droga, de la lucha contra la droga y la criminalidad, de la guerra, de las leyes injustas. A modo de secuela a sus otras novelas, Don Winslow nos muestra lo que queda después de pasar la última página. No faltan detalles positivos, como el policía de fronteras que decide hacer justicia en contra de la ley, jugándose literalmente la vida, hasta el prestamista de fianzas que procura hacer el bien con el dinero que ha ganado.
El estilo es el característico de Winslow: descripciones ágiles, en parte crudas como la realidad que describen, y un dominio perfecto del ritmo de la narración. Recomendable.

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Mañana no estás, Lee Child


Esta novela es una de las once publicadas por el autor en torno a su personaje favorito, Jack Reacher. Este expolicía militar sin paradero conocido es especialista en meterse en líos y en camisa de once varas, y de salir de ella a tiros y a golpes. En el fondo es buena persona y solo mata a los malos. Narra la trama en primera persona y va explicando nociones básicas para sobrevivir en la jungla urbana, como el tipo de arma ideal para cualquier fregado y por qué no hay que fiarse nunca de nadie. En esta entrega, Reacher es testigo ocasional del suicidio de una mujer en el metro de Nueva York. Reacher la había tomado por una terrorista suicida y tiene la impresión de haberla llevado a suicidarse al encararse con ella. Pronto se pone de manifiesto que las cosas no son tan sencillas como parecen.
La narración es ágil, violenta dentro de lo tolerable, y creíble dentro de lo que es un personaje de ficción como este, que fue llevado a la pantalla por Tom Cruise. Curiosamente, el Jach Reacher original de la novela es muy alto, a diferencia del conocido actor. La novela engancha desde el comienzo, a pesar de que la versión que he leído está destinada al mercado argentino, y se nota mucho.

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Rey blanco, Juan Gómez-Jurado


Tercera entrega de la saga en torno a Antonia Scott y Jon Gutiérrez. El final de la segunda parte anunciaba una continuación, por lo que no puede sorprender que volvamos a encontrarnos con los personajes de este interesante barullo, como Sandra Fajardo, el Sr. White, el Mentor y nuestros dos héroes, la superdotada y superentrenada Antonia, con sus fantasmas o monos alborotadores en la cabeza y el vasco Jon, con sus particularidades y su fidelidad de escudero a Antonia. El «malo» White se pone en contacto con Antonia para proponerle varios retos, que pueden conducir a la muerte de su escudero Jon en caso de que no logre solucionarlos.
En paralelo a la trama actual vamos conociendo un poco el trasfondo del proyecto Reina Roja y descubrimos a la verdadera Sandra, antes de que todos los personajes vayan cumpliendo el papel que tienen destinado en la trama y lleguemos a un final espectacular en uno de los lugares más emblemáticos del Madrid moderno.
Hay que reconocer que al autor no le faltan recursos, que mueve muy bien sus fichas y que sabe combinar suspense con un lenguaje descarado en un entorno atractivo, como es el Madrid moderno.
La trilogía, junto con El paciente y La cicatriz, son una indemnización al lector que ha tenido la paciencia de leer otras obras menos logradas.

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Cuando tu vida es un libro, Alina Bronsky


Kim tiene quince años y vive en Berlín. Al igual que muchas otras chicas de su edad, no ha leído nunca un libro. Junto con su clase acude a una lectura en una feria, y descubre con espanto que la protagonista de la novela es ella misma. Además de su enfado por la difusión pública de su intimidad, descubre que Jasper, un chico de su clase por el que no se ha interesado especialmente hasta ese momento, muere trágicamente por una reacción alérgica. Junto con su amiga Petrowna, una chica superdotada procedente de más allá de los Urales, busca el modo de «salvar» a su compañero, pero se enfrenta a las limitaciones obvias de desviar la trama de un libro ya publicado.
La idea de un libro como oráculo no es nueva. No obstante, Bronsky consigue componer una novela ágil, que muchos considerarán destinada a un público juvenil, pero que no carece de interés para otros tipos de lectores. La autora ha alcanzado una cierta fama, tanto en Alemania como fuera. Valdría la pena explorar otras de sus obras.

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La cucaracha, Ian McEwan


Empecemos por lo más importante: no es una de la mejores novelas de McEwan. Incluso puede decirse que es prescindible, por interesante que sea la idea de escribir sobre el Brexit y de comenzar citando, o revirtiendo, nada menos que a Kafka. En efecto, la primera frase de la novela recuerda al inimitable comienzo de la obra de Kafka, en la que Gregor Samsa se despierta y se da cuenta de que se ha convertido en un enorme insecto. En La cucaracha, quien se despierta es una cucaracha, y en su despertar nota que es ahora un hombre, y no un hombre cualquiera, sino nada menos que el primer ministro o PM del Reino Unido. A diferencia de la obra de Kafka, en la que el bueno de Gregor intenta disimular su nueva condición o, al menos, ser lo menos molesto posible, el insecto de McEwan nace con una misión clara, que es reinvertir el sistema económico inglés, y más tarde el mundial, de modo que las personas paguen por trabajar y reciban dinero por lo que compran.
La novela es corta y algo falta de substancia. Lo que no faltan son citas y referencias a la situación política actual, antes de la llegada del virus. Desde un presidente algo bocazas en los Estados Unidos, adicto a Twitter, pasando por alianzas y desalianzas, e incluso un truco parlamentario en la Cámara de los Comunes, hasta una canciller alemana que intenta averiguar qué pretende realmente su colega británico.

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La psicóloga, Helene Flood


Sara, psicóloga clínica casada con un arquitecto, ambos en su fase de afianzamiento profesional, se encuentra en una crisis matrimonial, agudizada por la dificultad para concebir un hijo común. Un viernes como cualquier otro, su marido Sigurd se despide temprano para ir a esquiar con dos amigos a una cabaña en el bosque. Más tarde deja una llamada en el contestador para confirmar que está con ellos, y no vuelve a dar señales de vida. Cuando ya lleva casi un día desaparecido y sin contestar a las llamadas, Sara acude a la policía, que le recomienda esperar 24 horas, pues la mayoría de las desapariciones de personas se resuelven solas en ese plazo.
A partir de ahí vamos conociendo el entorno de Sara, a su hermana, a su padre, a su suegra, a algunos pacientes y a los policías que se encargan de la investigación, en especial a partir del momento en que se encuentra el cuerpo sin vida de Sigurd, asesinado con dos tiros en la espalda.
El carácter apocado de Sara y sus complejos asumen lentamente el mando, sobre todo cuando alguien desconocido entra en su casa por la noche y desaparece una pistola de su abuelo. Las sospechas de la policía crean inseguridad en Sara, que emprende tímidos intentos de averiguar quién era en realidad el hombre con el que estaba casada.
Novela intimista-psicológica, siguiendo los hilos del pensamiento de Sara, en el que los recuerdos van perfilando una conclusión a la que llegamos en la última página.
Me ha parecido una novela excelente.

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