La muerte del comendador, Haruki Murakami

Este libro, publicado en dos tomos de forma similar a 1Q84, nos presenta a Murakami en estado puro. Refleja a la perfección la combinación que le ha hecho famoso, y que él mismo describe en uno de sus libros de no ficción “De lo que hablo cuando hablo de escribir”. Podría describirse con: lenguaje sencillo, ritmo sereno, trama lineal, fácilmente comprensible, salteada por elementos mágicos. A partir de esta base, el lector puede disfrutar de la lectura sin esperar ansioso la aclaración de enigmas, ni temer haberse perdido un indicio importante en alguna de las numerosas líneas del libro. El libro contiene muchas consideraciones y frases memorables, que se incluyen de forma indirecta sin ser en ningún momento pretenciosas.
El protagonista y narrador de esta novela es un retratista en la década de los treinta que ha conseguido hacerse un cierto nombre por la expresividad de sus obras. En realidad, le gustaría pintar abstracto, pero no consigue encontrar su propio estilo. Cuando su mujer se separa de él sin dar mayores explicaciones, inicia una peregrinación por el norte de Japón, sin rumbo fijo, hasta que decide regresar. Un amigo suyo le ofrece la vivienda de el padre de este, un famoso pintor de estilo tradicional japonés, que ha tenido que ingresar en una clínica con demencia senil. Al poco de instalarse en la casa, comienzan a suceder cosas inexplicables que le atrastran en su devenir. Imprescindible para los aficionados a este autor japonés. La segunda parte saldrá al mercado en castellano a comienzos de 2019.

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Toda una vida, Robert Seethaler

Este autor austríaco ha tenido mucho éxito en Alemania con varios de sus libros. Este es el primero de ellos, que vendió más de un millón de ejemplares y fue declarado libro del año en Alemania en 2014. Desde la perspectiva del lector “moderno” es difícil catalogar el libro y explicar el éxito.
Se narra en tercera persona la vida de Andreas Egger, un montañés de los Alpes que, con una sola excepción, no sale de su valle durante sus más de ochenta años. El huérfano Egger llega a una pequeña granja ganadera en los montes, en donde su tutor le castiga con frecuencia con una vara de fresno. Unos años más tarde se va de la familia de acogida y comienza a trabajar en una empresa dedicada a construir teleféricos y pistas de esquí. Pese a su cojera, Egger es un trabajador excelente, acostumbrado a rendir mucho y a contentarse con poco. A lo largo de las páginas del libro, escrito con gran concisión y sin estridencias, vamos conociendo la mentalidad de este montañés que, a su manera, permanece siempre fiel a sí mismo y, de algún modo, consigue una cierta felicidad.
Este libro es recomendable para los que quieran tomarse un descanso de los policías, los Thrillers y las novelas históricas.

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Los tiempos del odio, Rosa Montero

Tercera y probablemente última entrega de la serie de novelas de acción en torno a la replicante Bruna Husky, que comenzó como un homenaje a Blade Runner o, más exactamente, a la novela de Philip K. Dick que sirvió de inspiración para la película de Harrison Ford. La idea es interesante, y a Rosa Montero le sobran recursos literarios para dar vida a una replicante de combate en el centro de Madrid. La primera entrega vivía de la idea primitiva, la identidad de un ente que piensa como un humano, pero es consciente de que su memoria es falsa y su vida tiene fecha de caducidad. La segunda entrega comenzó a complicarse con otros temas, como la contaminación y un estado fundamentalista, y la tercera abunda en estos mismos temas, distrayendo de una trama poco creíble en sus dimensiones y en su desenlace.
No voy a profundizar más en la historia, que sufre bajo el hincapié que hace la autora en el tema básico: la identidad emocional de una Androide dotada de memorias falsas y que, de algún modo, siente una capacidad o necesidad de amar que, al mismo tiempo, debilita sus aptitudes sobrehumanas. Los demás personajes de la trama, como el archivero ilustrado, la niña rusa salvaje que Bruna rescató de una zona contaminada, el “tragón” alienígena, una matemática enferma mental, una secta anti-progreso y los nuevos “chelis” con su lenguaje codificado, no logran crear un clímax adecuado para las pretensiones apocalípticas de la narración. A esto se suman excursiones en los Rosacruces y un cameo muy simpático de la autora. En definitiva, interesante como complemento a las otras novelas si se han leído, pero nada más.

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Todo lo mejor, César Pérez Gellida

He comentado en este blog otras obras de Pérez Gellida, escritor vallisoletano de novela negra que irrumpió en el mundo editorial hace unos 7 años y que ha conquistado a innumerables lectores, tanto en España como en otros países. Su serie de novelas en torno al inspector Ramiro Sancho y la psicóloga Erika Lopategui comenzó como una novela negra de buen ritmo y fue expandiéndose y derivando en una distopía interesante pero menos creíble. A lo largo de esas 8 novelas y algunas narraciones secundarias aparecen personajes muy logrados como el inspector Sancho, el policía islandés Olafsson y el psicólogo ruso-vasco con un turbio pasado Armando Lopategui “Carapocha”.
Al parecer, el autor no ha podido resistir la tentación de explotar a este último personaje, introduciéndolo como protagonista en una novela criminal y de espías ambientada en Berlín Oriental en 1980, es decir, en una de las fases más peligrosas de la llamada Guerra Fría. La joven promesa de la KGB, que utiliza otro nombre, alterna en esta novela entre tres roles: el espía que tiende una trampa a espías de la Alemania Occidental, el joven que persigue a una mujer que conoció en Moscú durante la olimpiada y el investigador que no puede dejar de cooperar en un asunto que le indigna personalmente, pues concierne al tema de sus estudios psicológicos en torno a los asesinos en serie.
Novela bien ambientada, dentro de lo difícil que es conocer la vida cotidiana en el “socialismo realmente existente”, como se autodefinía la sociedad decadente y corrupta de la RDA, en donde un porcentaje increíblemente elevado de ciudadanos eran cooperadores más o menos asiduos y formales de la Stasi, el servicio secreto. A pesar de ser una precuela, la novela puede leerse sin conocer las demás obras de este autor y, si no me equivoco, es el inicio de una nueva serie de narraciones.

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Amnesia, Federico Axat

Este joven autor argentino introduce en sus novelas elementos inquitantes que acompañan al lector a lo largo de una narración, por lo demás, relativamente ágil y lineal. El estilo literario es agradable de leer, si bien no faltan algunos modismos específicos, que pueden resultar extraños o arcaizantes a oídos y ojos carpetovetónicos.
En Amnesia, el protagonista y narrador es John, dibujante e ilustrador aparentemente sanado de su alcoholismo, que reside en una pequeña localidad estadounidense, cercana al antiguo pantano de las mariposas de otra de sus novelas. Una noche, John despierta en su casa, aparentemente borracho, y encuentra a su lado el cadáver de una chica, asesinada con la antigua pistola del padre de John, fallecido años atrás. Al intentar deshacerse de la botella, descubre en el bosque una misteriosa furgoneta con una pantalla que muestra el interior de su propia casa. Algo después recibe una llamada de su hermano Mark, que intenta convencerle de que todo ha sido un sueño. En efecto, al volver a su casa, el cadáver ha desaparecido, y la pistola está donde solía estar, con todas las balas en el cargador y sin indicios de haber sido disparada.
A partir de ahí comienza una historia de investigación, que nos remonta a la historia familiar de John, a un misterioso proyecto en la empresa de Mark y a las omnipresentes agencias policiales y de inteligencia estadounidenses, cuyas competencias conocemos en España mejor que, por ejemplo, las de la Guardia Civil o las de los Mossos.
En resumen, una novela interesante y sugerente.

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La sombra del eunuco, Jaume Cabré

Leí hace tiempo el libro más conocido de Cabré, “Yo confieso”, y me gustó, de modo que afronté la lectura de esta nueva novela con interés. Cuesta meterse en el hilo narrativo, que mezcla continuamente la tercera con la primera persona, y esta última asignada a dos personajes, Miquel Gensana, un periodista con un turbulento pasado de militancia política en la época de la dictadura, y su tío Maurici, un melómano e intrigante familiar que acaba sus años en un manicomio y que influye de forma decisiva en Miquel. La familia de fabricantes textiles Gensana y su casa familiar en Feixes constituyen la urdimbre de un libro sin trama propiamente dicha, si se hace excepción de una venganza tardía que encontramos al comienzo y al final de la narración. Miquel desarrolla sus recuerdos durante una cena con Julia, una compañera de trabajo, que lo ha llevado a un nuevo restaurante abierto precisamente en la embargada casa solariega de la familia. Maurici habla con Miquel de sus antepasados, de una convivencia imposible entre familiares que se odian y de secretos mantenidos ocultos hasta ese momento.
El estilo de Cabré puede resultar algo farragoso. No obstante, los personajes resultan creíbles y la narración conserva un tono adecuado hasta la última página.

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Traición, Walter Mosley

Hay muchas novelas que tratan de policías corruptos, algunas ambientadas en Nueva York. Esta es una de las mejores que he leído. No conocía a Walter Mosley, y me ha gustado su forma de narrar, aunque a veces se note demasiado que el texto es una traducción. Supongo que el original contendrá mucho slang de Nueva York, y eso es siempre fácil de reflejar en una traducción.
El protagonista y narrador, Joe King Oliver, trabaja de detective privado después de haber sido policía en Nueva York y de haber pasado unos meses en la cárcel a causa de algo que él percibió muy pronto como trampa. Oliver trabaja con su hija, quien vive con su madre y su padrastro. Mientras está investigando a un congresista, recibe la visita de una abogada, que le pide que le ayude a sacar del corredor de la muerta a Manny o A Free Man, un activista que mató a dos policías en circunstancias poco claras. El detective sabe que es meterse en un avispero, pero decide hacerlo para intentar solucionar al mismo tiempo su problema y liberarse de fantasmas del pasado.
El ambiente de la novela, entre yonkies, maleantes más o menos redimidos y policías, es sórdido. Pero de ahí surge un nuevo Oliver, que hace gala de un buen corazón y recibe ayuda del mismísimo diablo, o al menos de uno educado como tal…

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Soy Pilgrim, Terry Hayes

Las novelas de acción como esta suelen recibir adjetivos tales como “trepidante”, “vertiginosa”, etc. A mí me sigue gustando más la denominación usada en ambientes anglosajones de “Page-Turner”, término reconocido por el diccionario de Cambridge, que lo define como un “libro que es tan apasionante, que quieres leerlo con rapidez”. Aunque la he leído en formato electrónico y las páginas se pasan simplemente tocando la pantalla, esto se aplica plenamente a esta novela que, lo digo como advertencia, conviene leer antes de que salga la película, prevista para el 2019, aunque el guionista de Hollywood sea el mismo autor de la novela.
“Faceless”, como se llama la novela en alemán (nunca comprenderé qué criterio tienen las editoriales alemanas a la hora de buscar títulos; esta novela se llama “I am Pilgrim” en su idioma original, y le dan otro título también en inglés a la traducción), trata de un terrorista y un cazaterroristas, ambos de los mejores de su género. En torno al primero se teje una historia de traiciones, odio y venganza, pero también de virtudes como la lealtad, la religiosidad (aunque nos resulte por momentos fanática) y el amor a la propia familia. En torno al segundo, las instituciones, los gobiernos, la hipocresía, la credulidad. El 11 de septiembre sirve de referencia temporal para encuadrar la acción.
El protagonista asume varios nombres a lo largo del relato, y ninguno de ellos es el suyo propio. Al final se identifica con “Pilgrim”, peregrino. Goza de una formación exquisita como agente y trabaja durante unos 15 años para una agencia “sin nombre” y desconocida, que le encomienda misiones que, a pesar de lo que él mismo intenta simular, van dejando una huella en su espíritu.
La trama en sí, relatada en primera persona por parte del agente y en tercera para el Sarraceno (palabra que, en cierta acepción, significa también “nómada”), el terrorista moderno más peligroso, al menos del mundo de la literatura, incluye numerosas escenas retrospectivas. Hace falta cierta atención en la lectura para no perderse. Las últimas páginas (digamos el último cuarto del libro) hacen difícil dejar el libro a un lado y hacer otras cosas. El que avisa no es traidor…

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Sobre Vila y Chamorro

Una vez me preguntó un amigo cómo había descubierto a Pérez Reverte cuando todavía no lo conocía nadie, y mi respuesta fue: me compré sus primeras novelas por el título.

Porque los títulos son importantes. Pueden ser intrigantes, como El maestro de esgrima; o sugerentes, como La tabla de Flandes; nostálgicos, como El invierno en Lisboa;  románticos, como La rosa de Alejandría; o poéticos, como La flaqueza del bolchevique.

Pero  ningún autor ha sabido engarzar tantos y tan mágicos títulos como los que Lorenzo Silva dedica a su saga del sargento Vila y la cabo Chamorro: El alquimista impaciente, La niebla y la doncella, El lejano país de los estanques, La reina sin espejo, La estrategia del agua… Son sólo algunos de los títulos, pero suficientes para intuir que Lorenzo Silva y la Guardia Civil tienen una relación de amor que se mantiene firme desde hace años.

Y eso a pesar de que el sargento Bevilacqua, Vila, es un detective al modo y manera de Raymond Chandler, un personaje cortado por el patrón de los espías de John Le Carré: psicoanalista, argentino y descreído, no vive en un mundo en blanco y negro, y ya sólo se guía por su ética personal; empatiza con los delincuentes según aquella máxima de “Abrid escuelas y se cerrarán cárceles”; mira más allá de las apariencias, y se guía por la convicción de que, a menudo, patria, deber, justicia, son simples clichés, a veces peligrosos, siempre manipulables.

En contraste, la cabo Chamorro es la modernidad del Cuerpo de la Guardia Civil, con lo que la pareja compone una dualidad interesante: la filosofía del desencanto —o quizás es sólo relativismo— encarnada en el sargento Vila, con un poso de modos antiguos de hacer las cosas, combinados con una eficacia, encarnada en Chamorro, basada en la profesionalidad de los guardias civiles y unos medios modernos puestos al servicio de la ley.

Presentados los personajes, el sargento Vila parece más interesante que la cabo Chamorro, pero hay otros ángulos: las mujeres vienen para quedarse; las mujeres son las jóvenes del tándem; y las mujeres, ­¡ay!, empiezan a pagar el precio que, de momento, se les exige. Ya lo cantó Silvio Rodríguez: Mi unicornio azul se me ha perdido ayer… Sustituye “unicornio azul” por “vida privada”, y sabrás de qué hablo.

Claro que esto ocurre en el universo de Lorenzo Silva. Y hay más colores en esta paleta.

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Un lugar incierto, Fred Vargas

Me quedaba por leer este libro de la serie de Fred Vargas con su comisario Adamsberg como personaje principal. La tónica es la misma que en las demás novelas: la brigada recibe una invitación a Scotland Yard, donde el comisario es testigo de una aparición macabra en un antiguo cementerio. A su vuelta a París, se encargan de un crimen que, al parecer, no tiene nada que ver con lo anterior. Adamsberg y su comandante Danglard encuentran pistas que les conducen a una sucesión de hechos inquietante y peligrosa para el comisario. El tema histórico que trata Vargas esta vez es el vampirismo y sus genealogías.
En paralelo a la búsqueda del asesino en Francia, Adamsberg encuentra a un joven que dice ser hijo suyo y que ha venido “a pudrirle la vida”. Como de costumbre, el comisario sigue pistas poco evidentes para meterse en la boca del lobo; en concreto, en un pequeño pueblo de Serbia, en donde tuvo su origen una sangrienta caza de descendientes de vampiros.
A mi parecer, la autora riza excesivamente el rizo en esta novela, muy compleja en su desarrollo y no siempre fácil de seguir. De todos modos, como adicto a esta serie, he disfrutado con las andanzas del comisario, su comandante y sus colaboradores Retancourt, Froissy, Mordent etc.

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