Zona templada, Johathan Franzen

Ensayo de Jonathan Franzen en torno a los años de su ni­ñez en Estados Unidos. En torno a 1970, la sociedad norteamericana se encuentra en plena efervescencia. La guerra de Vietnam, las revueltas estudiantiles, la ola de “sex, drugs and rock’roll” y otros fenómenos similäres hacen que el joven Jonathan (nacido en 1959) buscara protección y orientación, nada menos que en los Peanuts.
Aunque resulte difícil desde nuestra perspectiva y desde nuestra época comprender bien la tesitura en que se encontraba el joven estudiante en aquellos años, el ensayo nos introduce de la forma típica de Franzen en una sociedad llena de conflictos y de hipocresía que, queramos o no, ha influido mucho más en Europa que al revés.

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Derecho natural, Ignacio Martínez de Pisón

Esta novela de corte clásico, lineal, describe en primera persona el desarrollo de Ángel, un joven de Barcelona, desde finales de los años sesenta hasta los años ochenta. Si bien la muerte de Franco y la transición no es el tema central de la narración, influye sin duda en la evolución de los personajes: su padre Ángel, una persona extrovertida que baila continuamente al borde del abismo, su madre Luisa, que compagina una gran inseguridad doméstica con una sorprendente solvencia en su actividad profesional, su hermano Manolo, que desarrolla una personalidad cleptómana a raíz de las inseguridades familiäres, su hermana Cristina y su media hermana Paloma.
El título del libro viene de la trayectoria universitaria y profesional de Ángel, que le lleva a considerar las posturas de sus padres y de la sociedad desde el punto de vista de la filosofía del Derecho y de la legislación positivista. La prosa es cuidada, los diálogos comedidos y el número de personajes moderado. No obstante, a veces se hace un poco pesada la lectura.
De todos modos, recomendable para conocer a este interesante escritor y guionista español.

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Nadie escucha, Julio Llamazares

Junto a su actividad como novelista, Llamazares ha escrito numerosos ensayos y artículos en periódicos, así como relatos de viajes. En este libro recoge algunos de sus artículos y ensayos, reunidos en varias categorías. Casi todos los textos son de los años 90 del siglo pasado. Llamazares cultiva una ironía menos cáustica que la de Pérez Reverte, pero no por ello menos autosuficiente. Como es habitual en este tipo de recopilaciones, algunos artículos son mejores que otros, y algunas opiniones más fundadas que otras.
De todos modos, se pasan ratos agradables leyendo algunos artículos, y los demás se pueden dejar de lado sin problema.

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Otra vida para Cristina, Marta Rivera de la Cruz

Esta obra relativamente breve de Rivera de la Cruz podría encuadrarse en el género de literatura juvenil. Tanto el argumento como los caracteres de los protagonistas y la previsibilidad de la trama son amables, sin dramatismo ni morbo alguno. De alguna manera me recuerda a Enid Blyton. La autora hace gala una vez más de su prosa agradable, lineal, sin florituras.
Cristina, hija única de una familia adinerada de Madrid, es la única sobreviviente de un accidente de tráfico, en el que sus padres pierden la vida. Tras la traumática estancia en el hospital, el albacea y administrador de la herencia, un amigo de la familia al que todos llaman “tío” Fede, sin que haya parentesco, le propone que vaya a vivir una temporada a casa de su tía Virginia. La relación de Virginia con su hermana y su cuñado y, por ende, con su sobrina, era inexistente en los últimos años. Pese a sus reticencias iniciales, acepta irse a vivir a Ribadeo, en donde da comienzo una nueva vida a sus 12 años.

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La chica del cumpleaños, Haruki Murakami

Breve relato de Murakami que ya había sido publicado en una de sus colecciones de relatos (Sauce ciego, mujer dormida). La diferencia es que, en este caso, el autor mismo añade sus consideraciones sobre lo que significa cumplir años, y más especialmente en su caso, como miembro de la generación del “baby boom”.
Una chica que trabaja por horas en un restaurante de la ciudad de Tokio se ve obligada a trabajar el día en que cumple 20 años debido a la enfermedad de una compañera. Ese día, además, el gerente del restaurante enferma de repente, y ella tiene que asumir una de sus tareas cotidianas: subir en un carrito la cena al propietario del restaurante, que vive en el sexto piso.
A partir de ahí entramos en el universo de Murakami, en el que no falta ese quid misterioso que hace que sus novelas sean algo especial y diferente.
Se lee en un santiamén, y es imprescindible para los aficionados a este original autor.

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Laín: el bastardo, Francisco Narla

Como ya he escrito varias veces en este blog, Francisco Narla es un narrador sensacional. No sólo en las novelas largas como Ronín o Assur, sino también y precisamente en otras obras más cortas como Donde aúllan las colinas. En Laín: el bastardo, Narla se atreve nada menos que con el Siglo XII. Reinado de Fernando III y Alfonso X, varias cruzadas con poco éxito, la hegemonía de los turcos en el Oriente Medio, amenazada por los mongoles de Gengis Kahn. A esto se suman intrigas, órdenes militares, implicaciones diplomáticas, tráfico de reliquias y algo así como un tímido primer Renacimiento en Europa y grandes cabezas como Alberto Magno y Tomás de Aquino, por citar sólo las occidentales.
En medio de este escenario, Narla sitúa a Laín, hijo bastardo del Señor de San Paio en la provincia de Lugo. La vida que puede esperar en esos años un joven nacido en esas circunstancias no es muy halagüeña. Por eso, y por cumplir el juramento a su padre cuando éste se pone en camino hacia Palestina, el despierto galleguiño se embarca en una aventura que lo lleva por una gran parte del mundo conocido, impulsado por el honor, por la venganza y, finalmente, también por el amor.
Con todas las reservas normales a una novela histórica, especialmente en unos siglos que nos han dejado pocos documentos y muchas incógnitas, se disfruta leyendo este libro, presentado como relato de un juglar mujeriego que está siempre a la búsqueda de historias y mujeres.
Muy buena novela, con un pequeño borrón a mi modo de ver. Al comienzo de la Estrofa XI incluye una descripción pornográfica de la iniciación viril del muchacho. Unas páginas innecesarias que me impiden recomendar sin reservas esta obra.

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El ladrón de café, Tom Hillenbrand

Es muy probable que los lectores alemanes ya lo conozcan, pero, para mí, Tom Hillenbrand ha sido todo un descubrimiento, y El ladrón de café, una magnífica novela; intrigante, como corresponde a un autor de novela negra, pero muchas cosas más: es una novela de aventuras, es la narración de una expedición científica, es un retrato de las intrigas y relaciones de poder en la Europa de finales del S XVII, y –no podía faltar en una buena novela- una historia de amor.
La novela nos lleva por las luchas entre católicos y calvinistas, desde Inglaterra al continente; las intrigas de los grandes comerciantes por hacerse con la ruta y el monopolio del café; espionajes, conjuras palaciegas e hijos ilegítimos. Pero también nos hace un relato fiel de la República de las Letras, el conjunto de hombres –y alguna mujer- locos por el saber y las novedades mecánicas, que se carteaban sin importarles cultura, raza o religión, en un país del conocimiento que era universal, porque vivían para la filosofía y las ciencias, y su gran orgullo era conocer y poseer, si podían, desde unos relojes cada vez más exactos hasta las figuras de autómatas.
Así que la novela está habitada también por alfabetos cifrados, instrumentales de vivisección, telescopios, planos y dibujos, sin olvidar un invernadero, un prototipo de ascensor, un submarino rudimentario y el más romántico de los mensajes: una cita de amor codificada en ceros y unos que son… parterres de tulipanes. Lo que haría cualquier filósofo de la naturaleza cuando se enamora.

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Los perros duros no bailan, Arturo Pérez-Reverte

Los veleros son una de las pasiones confesadas por Pérez-Reverte, los perros otra. Aunque no es el primer libro de este autor dedicado a los perros, sí es la primera novela protagonizada por uno de ellos, Negro para más señas. El protagonista, que narra la historia en primera “persona”, utilizando el lenguaje que supuestamente utilizan los canes, es un perro de pelea, cruce de mastín español y fila brasileña. Tras su época de campeón, durante la que se enfrentó y venció a un gran número de perros en una oscura nave donde, con connivencia de la autoridad, se celebraban luchas a muerte en un entorno de apuestas, alcohol, tabaco y fanatismo, Negro trabaja de perro de guardia y mantiene interesantes relaciones sociales en su barrio. Un día descubre que han desaparecido dos de sus mejores amigos, Teo y Boris el Guapo. Sus pesquisas entre las personas mejor informadas, como una cantinera porteña que administra el desagüe de una fábrica de anís, un perro policía y, con cierto riesgo por su parte, una narco mexicana, le conducen a un lugar al que no quería volver: el Desolladero, la arena de luchas de perros, en donde se reencuentra con su pasado.
Se trata de una narración ágil, ingeniosa, con el habitual dominio del idioma y sus variantes y con detalles que añaden credibilidad al punto de vista subjetivo de Negro, un luchador nato y con experiencia. Reverte aprovecha la historia para criticar como de costumbre a la sociedad humana y a sus miembros. Al mismo tiempo logra reducir el horizonte intelectual y ético de la sociedad perruna (“Yo no creo en el Gran Perro”) a un solo aspecto, la lealtad, de la que hace gala nuestro héroe en grandes dosis.
Los juegos de palabras, la perspectiva de los canes y la lógica animalidad de sus reflexiones hacen del libro una lectura agradable y rápida.

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Tanta pasión para nada, Julio Llamazares

“Doce relatos y una fábula”, así describe el autor en su introducción esta colección de cuentos, en torno al tema que incoa el título. Sus personajes, muy distintos y en circunstancias muy variadas, descubren en algún momento que toda su pasión ha sido inútil. Algunos relatos nos conducen al escenario connatural de este leonés nacido en Asturias, y a algunos de sus temas recurrentes como el maquis, el abandono rural, la soledad.
Yo he disfrutado leyendo algunos de los cuentos, uno de mis géneros literarios preferidos, tanto con la elección y la evolución del tema como con la prosa cuidada y sencilla del autor.

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Tres historias verdaderas, Julio Llamazares

Tres relatos breves de Julio Llamazares, que destacan por combinar elementos de comedia, novela negra y costumbrismo. De tres temas muy diferentes, se leen en un momento y dejan un poso de sonrisa y de literatura bien escrita.

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