Lucía en la noche, Juan Manuel de Prada


Alejandro, un escritor con éxito en su juventud y ahora en decadencia, que ha cambiado la pluma por la participación en infumables debates televisivos, conoce a una chica algo más joven que él, Lucía, que se instala en su vida y en parte en su domicilio, manteniendo al mismo tiempo una cierta distancia interior. Lucía vive rodeada de un halo de misterio, responde con evasivas a preguntas sobre su origen, e incluso su presente, y muestra a veces síntomas de un desequilibrio interior o un trauma no superado. Gracias a la ayuda y el impulso de Lucía, Alejandro vuelve a escribir una novela. Cuando están a punto de salir de viaje para celebrar la publicación del libro, tiene lugar un acontecimiento trágico que obliga al escritor a replantearse todo lo que sabe sobre Lucía.
El libro comienza con un estilo convencional de romance, adquiere una cierta tensión a medida que Alejandro investiga la supuesta vida de Lucía y culmina en un largo epílogo que, como en las novelas de suspense de Agatha Christie, explica todo lo narrado previamente, ampliándolo con acontecimientos. En el libro se aprecian las dos vertientes de Prada, escritor y periodista. Me ha gustado la novela, a pesar de que el largo epílogo la convierte en algo diferente a una novela de suspense al uso.

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Formas de estar lejos, Edurne Portela


Edurne Portela es una escritora incómoda. Por los temas que busca, por el modo de escribir, por la aparente imparcialidad de que presume en determinadas cuestiones, que en realidad no es tal, pues asume como naturales determinadas posturas que son, al menos, cuestionables. Por otro lado, escribe bien, es valiente en la elección de las tramas y sorprende con personajes bien perfilados. Así, por ejemplo, en esta novela, los dos protagonistas Alicia y Matty son dos víctimas de una relación tóxica, que deberían haber reconocido como tal desde el comienzo.
Alicia llega a los Estados Unidos para hacer el doctorado. Aterriza en una universidad del sur, y experimenta las dificultades habituales de adaptación a la sociedad y a la universidad estadounidense. Necesita relacionarse, pero es muy crítica frente a todas las personas que la rodean. Su trabajo la llena y la supera al mismo tiempo. Cuando conoce a Matty, quien al comienzo le oculta que habla bien el castellano, inicia una relación llena de malentendidos, de coacciones mutuas, de hacer valer derechos sin compartir todos los deberes. De algún modo, es una relación, y luego un matrimonio, muy «moderno». Dos líneas paralelas que no pueden encontrarse y que, a medida que se presentan problemas, conducen a una separación ineludible, con todo lo que ello lleva consigo de reproches, ajustes de cuentas, miedos, etc. No faltan posturas chocantes como el aborto que practica Alicia, que supera diciéndose, como para convencerse, que «eso de ahí dentro» no es más que una alubia, y los remordimientos que la asaltan cuando se deshace de dos gatas viejas y enfermas cediéndolas a una mujer mayor, que se ocupa de ellas. En definitiva, una novela difícil, por buena que sea la escritura.

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La gran mentira, Karen Cleveland


Segunda novela de Karen Cleveland. Al igual que su primera obra «Toda la verdad», la trama se centra en una mujer que trabaja en uno de los servicios de inteligencia estadounidenses. Se trata esta vez de Steph Maddox, una joven madre soltera que dirige el departamento de Asuntos Internos del FBI, el Buro en la jerga de las agencias. Muy centrada en su trabajo, y perseguida por diversos fantasmas privados y profesionales, está en camino de perder el contacto con su madre y con su hijo Zachary. Un día encuentra en la habitación de este último una pistola cargada, y recibe la visita de un agente de la CIA, antiguo compañero sentimental, que le comunica una sospecha terrible, que relaciona a Zach, de 17 años, con un oscuro grupo anarquista que, supuestamente, tiene previsto cometer atentados contra políticos.
Muchos elementos de la narración recuerdan a «Toda la verdad», como la narración en primera persona por parte de una mujer, la necesidad de resolver sin ayuda el dilema al que se enfrenta y la dificultad de discernir en quién puede confiar y en quién no. El ritmo trepidante y la escenografía predestinan también esta novela a servir de base a una película o incluso a una serie.

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La otra mujer, Daniel Silva


Nueva entrega de la serie de Daniel Silva en torno al sicario asesino, espía y más tarde jefe del servicio de contraespionaje israelí Gabriel Allon. El entorno político en que transcurre la trama es el actual en 2019, y la novela incluye una referencia a Kim Philby, un conocido agente doble real del servicio de espionaje inglés, que trabajaba para la KGB. Los elementos de la trama son los acostumbrados: la relación entre la Oficina, como se denomina a la central de inteligencia israelí, el MI6 y la CIA, las medidas de seguridad antiescucha y antiseguimiento, amenazas rusas para la seguridad de los países occidentales, y la audacia y pericia de Gabriel Allon a la hora de deshacerse de enemigos de su país.
La novela resulta interesante y agradable de leer, va dejando cabos sueltos sin engañar al lector y con suficiente empatía para no causar problemas de conciencia a pesar de las muertes que, inevitablemente, van jalonando el trabajo de Allon. Más oficio que genialidad en la escritura, y mucho material para generar series televisivas o películas en pantalla grande. Creo que va siendo hora de dejar de seguir esta línea.

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El inocente, Ian McEwan


Esta novela se basa en un hecho histórico. A mediados de los 1950, en plena guerra fría, y antes de la edificación del Muro de Berlin, un equipo de técnicos norteamericanos y británicos construyeron un túnel por debajo de la línea que delimitaba el sector británico de Berlin del sector ruso, con el fin de interceptar el intercambio de mensajes entre Alemania Oriental y Rusia. McEwan utiliza este hecho histórico para presentarnos a Leonard Marham, un técnico de comunicaciones inglés, joven e ingenuo, que acude a Berlín sin tener una idea muy concreta de su cometido. Su jefe inmediato, Bob Grass, un norteamericano que cumple todos los estereotipos sobre la idiosincrasia norteamericana, es su anfitrión en Berlin. Durante una velada en una sala de baile, Leonard conoce a Maria, una alemana algo mayor que él, que se convierte pronto en su amante y lo introduce en las relaciones de pareja. Al cabo de un cierto tiempo de relativa felicidad, irrumpe en la vida de ambos el exmarido de Maria, un borracho violento, que se presenta en casa de María cuando menos lo esperan. A partir de ahí se precipitan los acontecimientos, en los que la ingenuidad de Leonhard lleva a un desenlace inesperado, que se explica en una especie de epílogo.
Como es habitual en las novelas de McEwan, los hechos son secundarios. Lo principal es la personalidad del protagonista, Leonhard, sus anhelos, su inseguridad interior y su falta de empatía, que le conducen a veces a reacciones desproporcionadas, de las que es el primer sorprendido. A mi gusto, McEwan exagera un poco en las descripciones y las fantasías de Leonhard frente a una mujer, Maria, que ha sufrido con un pasado amoroso desdichado, unido a experiencias traumáticas del comienzo de la ocupación rusa. La película basada en esta novela, como es habitual, se centra en aspectos parciales y desdibuja el carácter de Leonhard.

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Desviación, Luce d’Eramo


Es difícil catalogar esta obra, aparecida en Italia en 1979 y en otros países bastante más tarde. Lucette Mangione, nombre de soltera de la autora, era hija de una familia pudiente italiana. Tras pasar un tiempo en París, regresaron a Italia, donde el padre de Luce asumió diversos cargos técnicos en la República de Saló. Luce, fascista convencida, decidió comprobar con sus propios ojos la realidad en los Lager, los distintos campos de trabajo, de concentración y de exterminio de los nazis. En febrero de 1944 cogió un tren y comenzó a trabajar junto con otros voluntarios extranjeros en la fábrica de IG Farben en Fráncfort. Así comenzó un camino de horrores, que la llevó también al campo de concentración de Dachau junto a Múnich, y finalmente a Maguncia, en donde sufrió un accidente mientras intentaba ayudar a los sobrevivientes de un bombardeo.
La autora no sigue una narración lineal. El libro consta de varios capítulos, escritos en distintas épocas de su vida, así como un capítulo final en el que la autora se pregunta cómo llegó a relatar de ese modo su experiencia. Un libro muy distinto sobre el Tercer Reich y sobre el nazismo, que relata hechos verídicos de una de las épocas más oscuras de la historia de la humanidad. Un libro duro, difícil de leer, pero en cualquier caso recomendable.

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Toda la verdad, Karen Cleveland


Las novelas de espías están de moda. Sobre todo si están escritas por antiguos espías, o analistas de alguna de las agencias de espionaje, en especial la CIA. Karen Cleveland hace uso de sus conocimientos sobre el trabajo de una analista en el departamento de Rusia de la CIA para montar una trama de alta tensión. Vivian, analista casada con Matt y madre de cuatro hijos, uno de ellos con problemas cardíacos, descubre en el marco de su trabajo algo que puede cambiar su vida y la de su familia para siempre. A partir de ahí comienza el conflicto entre el deseo de conservar su vida familiar por el bien de los hijos y su lealtad frente a la agencia y a su país.
El libro está escrito en primera persona, salvo un capítulo intercalado y el epílogo. El ritmo es ágil y se acelera con cada página que pasa. Las reflexiones y el estado de ánimo de Vivian se narran sin exageraciones, pero con gran intensidad, y se entremezclan con maestría con la vida familiar, que ha dejado de ser ordinaria, y con la actividad en torno a la agencia de espionaje más conocida del mundo. En la cubierta de la edición alemana se recogen citas, entre ellas una de John Grisham, que advierten al lector de que no podrá dejar el libro una vez que comience a leerlo. Y no les falta razón. La duración de los hechos descritos predestina a la novela para convertirse en guión de cine.

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Terra Alta, Javier Cercas


La nueva novela de Javier Cercas, galardonada con el Premio Planeta de este año, me ha decepcionado un poco. Me gusta el autor y he leído casi todo lo que ha publicado, sobre todo sus docu-novelas, en las que mezcla personajes históricos con elementos de ficción. Terra Alta incluye también elementos históricos de la actualidad, como los atentados en las Ramblas de Barcelona y en Cambrils y el referéndum del 1-O, y los mezcla con una trama de novela negra y un estudio psicológico del protagonista, Melchor Marín, policía en Gandesa (Tarragona), al que a la tierna edad de 25 años le ha pasado ya de todo, y le sigue pasando.
En cierto modo, la narración rinde homenaje a Víctor Hugo y Los Miserables, novela que ha marcado la vida del protagonista desde su estancia en la cárcel. Por otro lado, y a diferencia de la novela negra que tan de moda se ha puesto últimamente, la investigación en sí no es lo esencial en la narración. Tampoco lo son la inverosímil trayectoria de Melchor ni los elementos históricos, aunque todos estos elementos se entremezclan y contribuyen a mantener un ritmo alto que hace que la novela se lea con facilidad. El autor recurre a tópicos sobre el Opus Dei para caracterizar a uno de sus personajes y para sugerir el posible móvil de un asesinato (la cesión en el futuro de parte de la herencia a esta institución), pero cae en una falta grave de documentación al referirse a la Prelatura y a sus miembros. Dato curioso en una novela en que, por otro lado el autor agradece a un amigo su ayuda para informarse de los intrincados procedimientos policiales.
En definitiva, no es una novela imprescindible, y vuelve a sorprenderme el criterio de los jurados a la hora de otorgar premios.

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Máquinas como yo, Ian McEwan


Empecé a leer este libro con interés, pues este autor inglés es uno de mis favoritos, y el tema es prometedor. El planteamiento es interesante: McEwan construye una mini-distopía situando la acción en los años 80 y modificando algunos hechos históricos, como el resultado de la guerra de las Malvinas y el ascenso político de Tony Blair. El protagonista, Charlie Friend, que gana su sustento malamente negociando online con divisas, se compra uno de los primeros androides dotados de inteligencia artificial, que responde al original nombre de Adán, y lo programa a su gusto junto con Miranda, su joven amante. Poco después de su activación, Charlie comienza a darse cuenta de que, a pesar de su inteligencia y sus «sentimientos», Adán tiene dificultades para comprender o asimilar determinadas pautas de la conducta humana. Un turbio episodio en la vida de Miranda y los acontecimientos históricos contribuyen a crear situaciones en las que Adán no se «comporta» como le gustaría a su propietario.
Los temas que trata de forma implícita el autor son altamente interesantes: ¿Qué nos hace humanos?, ¿A qué consecuencias llega una inteligencia muy superior a la nuestra en situaciones equiparables?, ¿Puede exigirse responsabilidad a una máquina? ¿Es la consciencia de nosotros mismos lo que nos convierte en humanos? Una conversación de Charlie con el científico Alan Turing, uno de los pioneros de la inteligencia artificial, resume y lleva a sus últimas consecuencias estas consideraciones. La relevancia de estas cuestiones es indudable, y su tratamiento, al menos, original. No obstante, la novela no me parece del todo lograda. Los temas se exponen algo deslavazados, el ritmo de la narración varía con frecuencia, y las referencias sexuales (no descripciones en sentido estricto) resultan a veces algo groseras.

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Llamadme Alejandra, Espido Freire


Novela histórica centrada en Alejandra, la esposa del último zar Nicolás II. En el inicio de la narración, Alejandra intenta preparar a sus cuatro hijas y a su hijo para lo que se había anunciado como un nuevo traslado de la familia imperial. Sigue una narración en primera persona, en la que Alejandra rememora los acontecimientos que la llevaron a su trágica situación, desde su juventud en Alemania y en la corte de la Reina Victoria de Inglaterra hasta su vida como zarina. Muy documentada y escrita en un estilo literario agradable y cuidado, la novela no pretende evaluar ninguno de los acontecimientos (matrimonio, entrada en la corte, las distintas guerras y la revolución) ni las personas involucradas, incluyendo al marido de Alejandra, el zar Nicolás II, los promotores de la revolución y el misterioso Rasputin.
No es fácil meterse en la cabeza y en el corazón de una emperatriz de hace más de cien años, nacida y criada en una nobleza muy distinta de la que conocemos hoy en día, que se encuentra sin preparación alguna con la corte imperial del mayor país del mundo, con sus intrigas, sus odios y sus intereses creados. Como alemana y anglicana que era, se ve obligada a aprender nuevos idiomas y nuevas costumbres y a asumir una nueva religión. Su sufrimiento al no poder dar a luz hijos varones hasta el nacimiento de Alexis, que nació hemofílico, su apoyo en todo momento a su marido, que llegó demasiado joven al poder, y su dependencia del entorno y de los consejeros en relación con las informaciones y las decisiones marcan los trágicos años de una mujer que, en los libros de historia, aparece sin vida privada. Espido Freire intenta aportar algo de luz, subjetiva como es natural en una novela, pero creíble.

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