Lluvia fina, Luis Landero


Luis Landero explica en un videotrailer de esta obra que la novela, de algún modo, se escribió sola, y que el punto de partida fue una noticia que leyó en un periódico acerca de una reunión familiar que había acabado en tragedia. Realmente, el tema de esta novela es la acumulación de agravios en el seno de una familia, y la escenificación del pasado por parte de unos personajes que parecen no distinguir ya entre hechos reales y mentiras atesoradas en su cabeza y en su corazón.
Gabriel, el hermano menor de una familia formada por la madre, enviudada aún joven, sus hermanas Sonia y Andrea, el primer marido de Sonia, Horacio, y Aurora, la mujer de Gabriel, decide en una de sus crisis de euforia celebrar el cumpleaños de la madre con una comida. La lista de invitados marca el comienzo de una serie de conversaciones telefónicas de los hermanos entre sí y con Aurora, que ha sido siempre el paño de lágrimas de la familia, y que parece tener la capacidad de absorber el cúmulo de confidencias y acusaciones y de devolver algo de paz a sus autores, a modo de confesor laico.
Novela dura, en cierto modo deprimente, que empieza algo confusa por el estilo narrativo, intercalando citas dentro de otras citas, y va afianzándose a medida que el lector se familiariza con los protagonistas. La lectura deja un regusto amargo, quizá como esa noticia que Landero sitúa en el origen de su novela.

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El sentido de un final, Julian Barnes


De nuevo un libro memorable de Julian Barnes, y de nuevo una adaptación cinematográfica que desplaza las coordenadas narrativas para adaptarlas al lenguaje gráfico. No he visto la película, pero la novela es extraordinaria.
Anthony (Tony) Webster es un sexagenario divorciado que mantiene una relación aceptable con su ex y con su hija, y que guarda recuerdos autocomplacientes de su vida en el colegio y su relación con su primera novia, Verónica, así como con su trío de amigos de juventud, especialmente el brillante Adrián. Tony admira en cierto modo la coherencia de Adrián, que citaba con gusto a Camus cuando este afirma que el suicidio es la única cuestión realmente filosófica, y que puso fin a su vida a la edad de 20 años. Su apacible vida sufre un trastorno al recibir una carta en la que una abogada le comunica que Sarah, la madre de Verónica, le ha legado 500 libras y unos documentos, que resultan ser el diario de Adrián.
La novela, escrita con el inconfundible estilo de Barnes, alterna la narración con los pensamientos de Tony, que permanece aferrado a sus recuerdos y a sus juicios hasta que Verónica y un asistente social le revelan lo equivocado que estaba, y las repercusiones que tuvieron algunas de sus acciones pasadas. Excelente novela, algo empañada por breves descripciones eróticas.

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En el mar hay cocodrilos, Fabio Geda


Esta breve novela de carácter biográfico narra las aventuras de un joven afgano de la etnia de los hazara, al que su madre lleva a Pakistán para que intente huir hacia otros lugares más seguros. Como se sabe, los talibán y los pastunes persiguieron y esclavizaron a los hazaras, entre otros motivos, por su religión chiíta.
El libro, escrito por Fabio Geda a partir de los relatos del protagonista, Enaiat, narra sin añadir efectos dramáticos una situación ya de hecho absolutamente dramática, durante la que Enaiat se encuentra continuamente en peligro de muerte. El itinerario por Pakistán, Irán, Turquía y Grecia acaba en Italia. Final feliz para él, pero no para muchos de sus compañeros en las distintas etapas del periplo.
El libro, en absoluto moralizante, ayuda a comprender la situación de muchos millones de personas en numerosas regiones del mundo. Recomendable.

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Un caballero en Moscú, Amor Towles


Esta encantadora novela está ambientada en un solo lugar, el Gran Hotel Metropol en Moscú. Este compendio del lujo y el refinamiento sobrevive a la revolución y a las Guerras Mundiales y se convierte en un curioso centro de reunión de extranjeros y de miembros del partido en el centro mismo de la capital rusa, junto al Bolshoi y el Kremlin.
El conde Aleksandr Illich Rostov, condenado a muerte por los bolcheviques en 1922, logra salvar la vida gracias a un poema subversivo publicado con su nombre unos años atrás. La pena capital es conmutada por arresto domiciliario en una habitación de servicio del hotel en donde residía anteriormente. El simpático aristócrata, representante de un estrato social desaparecido, conserva en todo momento sus modales de gentleman y su buen humor, y reside durante más de 3 décadas en el hotel, siendo testigo y artífice de su mutación.
Escrita en un ritmo pausado, y sembrada de personajes originales como el Chef Emile, el Maitre y la joven Sofia, hija de una convencida comunista desaparecida en los años del hambre posteriores a la revolución, nos presenta un lado curioso e interesante de la historia de Rusia previa a la guerra fría. Aunque el texto es un poco largo, se lee con gusto y no decepciona en su final.

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En las nubes, Ian McEwan


Esta pequeña obra de McEwan contiene siete episodios de la niñez de Peter Fortune, quien en torno a los 10 años era, al parecer, especialmente soñador. El tema recurrente de esta original serie de relatos es la visión que un niño tiene del entorno que lo rodea, incluyendo animales domésticos, un bebé y los adultos en general. Se trata de narraciones amables, en las que el autor intenta descifrar la cadena de pensamientos y sensaciones de un niño preadolescente, sin más preocupaciones ni ocupaciones que divertirse, jugar con los amigos y enfadarse con los adultos.
Esta novela revela una faceta muy distinta de McEwan, muy distinta de su critica social y sus problemas de conciencia. Recomendable.

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Amsterdam, Ian McEwan


El escritor británico Ian McEwan recibió el afamado premio Broker por este libro. Se trata de una narración valiente, una crítica despiadada de la sociedad inglesa y una exposición muy lograda del trabajo de los dos protagonistas, el compositor Clive Linley y el director del periódico El Juez, Vernon Halliday. Ambos coinciden en la incineración de Molly Lane, una antigua amante de Clive y Vernon y de un tercero, el actual ministro del Exterior de Inglaterra y candidato a primer ministro. El marido de Molly, un millonario propietario en parte del periódico de Vernon, aisló a Molly durante su enfermedad, lo que lleva a Clive y a Vernon a comprometerse mutuamente a “ayudarse a dar el paso final” cuando se acerque el momento. Poco después, el viudo presenta a Vernon fotografías que comprometen al político, y se plantea la opción de publicarlas.
Aunque se plantean cuestiones éticas, desde la publicación de las fotos hasta la cooperación con la policía como testigo en un caso criminal, todos los personajes actúan sin moral alguna, como si consideraciones de ese tipo no tuvieran validez en la sociedad actual. Una cierta “lealtad” a la difunta es el único argumento ético que se plantea durante una conversación entre Clive y Vernon. El nombre de la novela hace relación a la legislación y la práctica de la eutanasia en este país. Libro duro pero muy bien escrito. Las descripciones sobre la composición de una sinfonía con motivo del fin del milenio son, como es habitual en muchos libros de McEwan, eruditas pero al mismo tiempo interesantes.

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La hija de la española, Karina Sainz Borgo


Primera novela publicada por la periodista venezolana Karina Sainz Borgo, afincada en España desde 2006. Lanzada con un gran aparato editorial y de marketing, y seguramente en previsión de vender los derechos de cine, sea en la pantalla grande o en una de las cadenas virtuales. Tengo que decir que empecé a leerla con cierta precaución. Y tengo que decir también que no me ha decepcionado. El tema es de gran actualidad, y el modo de tratarlo muy propio, casi intimista.
Adelaida Falcón, editora y correctora de una editorial, pierde a su madre en medio de la revolución bolivariana en una ciudad sumida en el caos. La violencia y la arbitrariedad se manifiestan en todos los ámbitos de su vida, incluyendo su piso, del que es echada por un grupo de rapiñadoras a cuenta de las incautaciones y el mercado negro. En medio de esa situación, a punto de perder toda esperanza, decide recurrir a Aurora, vecina e hija de una conocida cocinera española.
La narración es descarnada, pero salpicada de recuerdos de una niñez en la costa, en la que me parece encontrar ramalazos de los textos del gran Gabo. Se lee con gusto y con agilidad, y nos vincula aunque no queramos con aquellos que siguen sufriendo las secuelas de la dictatura del Comandante en ese querido país. Recomendable.

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El puercoespín, Julian Barnes


Sigo leyendo con entusiasmo las obras de mi tridente particular de escritores británicos, Fitzgerald, Barnes y McEwan. Julian Barnes escribió esta obra en 1992, es decir, poco después del desmorone del llamado bloque soviético. Las referencias a otros países y dirigentes permite identificar el país no nombrado con Bulgaria. Después de la conversión del país, de comunista a socialista, comienza un juicio contra el anterior Segundo Líder y timonel de la nación Stoyo Petkanov. Se nombra fiscal, por rechazo de otros candidatos, a un abogado, antiguo comunista e hijo de un camarada de Petkanov, que fue separado del poder en una de las purgas del Presidente.
Las conversaciones entre ambos, tanto en privado como en la corte, llenan la mayoría de las páginas de esta breve novela. Se completan con los comentarios de un grupo de enemigos del antiguo régimen, que siguen el juicio por televisión, y por unos pocos personajes secundarios.
Barnes expone con su estilo típico las contradicciones del antiguo régimen, del nuevo y de la transición, y describe las dificultades que hubiera tenido, en caso de celebrarse, un juicio contra alguno de los dirigentes, como Honecker o Ceacescu. Excelente novela, sin desperdicio del comienzo al final.

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Si esto es una mujer, Lorenzo Silva y Noemí Trujillo


Novela policíaca escrita por Lorenzo Silva en cooperación con su pareja, Noemí Trujillo. La protagonista es una inspectora, Manuela Mauri, que se encuentra en baja médica al comienzo de la novela. El motivo de la baja es el trauma que le ocasionó el suicidio de su jefe al descubrirse que manipulaba expedientes en una academia de acceso a la policía, un escándalo que salpicó también a Manuela, aunque sin prueba alguna. La inspectora recibe la visita de Guadalupe, una compañera de la comisaría de origen guineano, que le explica que existe un caso sin resolver, una mujer de color asesinada y descuartizada unos meses antes. Manuela decide solicitar el alta y ocuparse de una investigación que ha llegado a una via muerta.
El estilo de la novela recuerda a la saga de Bevilacqua y Chamorro, incluyendo las reflexiones sobre la sociedad, sobre la formación de los hijos y sobre el modo de convivir con la maldad en sus expresiones más evidentes. La novela se lee con agilidad y resulta creíble. Las pretensiones morales o antropológicas se quedan un poco cortas, sin dejar de ser correctas.

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El inicio de la primavera, Penelope Fitzgerald


Novela atípica, escrita en 1988 por la autora inglesa Penelope Fitzgerald. No es una novela de acción, ni de intriga, ni costumbrista. Sus páginas nos conducen con una narrativa casi telegráfica al interior del protagonista, Frank Reid, impresor de origen inglés afincado en Moscú. Corre el año 1913. El clima prebélico y prerrevolucionario se aprecia en las páginas de la novela, sin que se mencione explícitamente. Un buen día, la mujer de Frank y madre de sus tres hijos Nellie abandona primero el domicilio y luego a los niños, que tienen que emprender solos el viaje de regreso desde Berlín. Pese al asombro y a las dificultades que esto supone, Frank afronta la situación con entereza y contrata a una joven rusa para que se ocupe de los niños.
A partir de ahí, Frank empieza a comprender lo difícil que es conocer de verdad a las personas que nos rodean, sus últimas intenciones y sus íntimos deseos.
No es una novela que guste a cualquiera, sobre todo al público actual acostumbrado a un ritmo frenético y al juego al ratón y el gato del autor con el lector. Recomendable.

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