Davids Schleuder, Yossi Diskin

Novela de acción en torno al trabajo de un agente del Mossad, el servicio secreto encargado de la defensa del estado de Israel y de instituciones judías en todo el mundo. Un servicio en torno al cual se agrupan numerosas leyendas, que uno puede creer o no.
El título del libro, que traducido significa La honda de David, es asimismo el nombre de un sistema de defensa de Israel. El protagonista de la novela, Avi Halon, es un antiguo oficial del Mossad, que sigue asumiendo encargos a título semioficial. Su trabajo le lleva a Alemania, en donde compagina dos tareas: conseguir que una conocida política de izquierdas acuda a Israel, y evitar un posible atentado en una fecha muy significativa para él.
Como es habitual en este género, el ritmo va acelerando a medida que pasan las páginas, y la trama da varios giros, en parte sorprendentes.
La novela está disponible solamente en alemán.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario

Las rosas del sur, Julio Llamazares


Hace muchos años compré y leí Las rosas de piedra, el primer libro de viajes de Julio Llamazares dedicado a las catedrales del norte de España. Hace poco salió esta segunda obra, dedicada a las del sur. Comenzando con Madrid y acabando en La Laguna, Llamazares realiza un recorrido por la sedes episcopales actuales o históricas con sus catedrales correspondientes. Al igual que hizo en el primer tomo, no describe las iglesias solamente desde el punto de vista artístico, aunque incluya datos y destaque determinadas obras de arte, sino que se remonta a la historia de la diócesis, a la construcción de la catedral, a la imaginería, a la luz y a las personas que se va encontrando, incluyendo a los guías, sacristanes, sacerdotes, taquilleros y taberneros de los alrededores.
Como es natural, cada capítulo es diferente. No es lo mismo hablar de la catedral de Sevilla, una de las iglesias más grandes y más ricas del mundo, que hacerlo de la iglesia de La Laguna, en hormigón, o la de Ciudadela en la isla de Menorca, una iglesia de pueblo en realidad.
Tengo que reconocer que el libro se hace un poco largo si uno lo lee de seguido y no conoce las catedrales. Pero con ayuda de google y alternando con otras obras más activas se disfruta del periplo emprendido por Llamazares por 74 catedrales en la península, en las islas e incluso en Ceuta, que dicen que también es España.
Yo recomiendo llevar este libro cuando se haga algún viaje y leer los capítulos correspondientes.

Publicado en General | Etiquetado | Deja un comentario

El enigma de la habitación 622, Joel Dicker


Basta con echar una ojeada a los diversos foros, plataformas y revistas para apreciar el gigantesco aparato publicitario que ha precedido y que acompaña a esta novela, la cuarta del autor si no se tienen en cuenta publicaciones menores, como El tigre. Un aparato publicitario con lanzamiento simultáneo en muchos idiomas, reseñas y, también hay que decirlo, el libro mismo es un homenaje del autor a sí mismo y a su editor Bernard de Fallois. La pregunta que cabe plantearse, es si este bombo está justificado y estamos realmente ante una novela que marca época, capaz de entusiasmar a los lectores.
Breve resumen: el escritor, protagonista discreto de la novela, acude al Palace de Verbier, un hotel de lujo en los Alpes suizos, para recuperarse de diversos cataclismos personales. Ahí descubre que la habitación 622 del hotel no existe, y la situada entre la 621 y la 623 lleva el número 622bis. Alentado por una inglesa, vecina de habitación, decide comenzar a investigar los hechos que dieron lugar a esta curiosa situación. En concreto, un asesinato en la habitación 622 en una noche de invierno unos cuantos años atrás. A partir de ahí comienza el «juego literario» característico de Dicker: un entresijo de narraciones incompletas, recuerdos, avances y retrocesos en el tiempo que entrelazan tramas y dirigen la atención del lector hacia pistas confusas e incluso engañosas. Van apareciendo continuamente nuevos retazos que, en vez de componer una imagen armoniosa, generan más bien el puzzle de una pintura desconstructivista, en el que es difícil conservar la orientación. Al final, al lector le importa cada vez menos quién haya sido el asesino.
Los diálogos son en parte infantiles, a mi modo de ver inadecuados a los temas que se tratan. La traducción no contribuye tampoco excesivamente a disfrutar de la lectura. Parece que han sido dos o más personas diferentes las que han traducido esta obra, sin que se haya unificado el estilo al final.
En definitiva, es positivo que es una obra «para todos los públicos» y que, por larga que sea, al final se acaba sin grandes contratiempos.
Creo que me lo pensaré bien antes de leer otra obra de Dicker.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario

Tiempos recios, Mario Vargas Llosa

Tiempos recios de Vargas Llosa; Viento fuerte de Miguel Angel Asturias. Ambas dos sobre Guatemala, la United Fruit, la CIA, los americanos… Aunque dos novelas distintas: Viento fuerte, la historia de un grupo de guatemaltecos, trabajadores de la United Fruit, que, con un poco de ayuda exterior, consiguen hacer frente al monstruo, es una novela: es ficción, la trama es inventada, los personajes y el final también… Tiempos recios, en cambio, es más bien un reportaje: Quizás me esté anticipando y haya más novela en la parte que me falta por leer (voy exactamente por la mitad), pero, de momento, me ha costado un pequeño triunfo distinguir entre dos dictadores -militares ambos- y dos presidentes democráticos en diez años, de 1944 a 1954, más los personajes relevantes que planean alrededor. Muchos nombres, muchas personalidades, a las que Vargas Llosa les traza un perfil mínimo con tres pinceladas muy bien dadas, pero que te arman un pequeño embrollo porque los nombres, las personas, los acontecimientos políticos, desbordan a quien no conozca la historia reciente de Latinoamérica. Y yo, cero patatero, oiga. Así que me ha costado.

No me costó nada, en cambio, y tampoco sabía nada del tema, leer y empaparme de historia y política con La fiesta del chivo, sobre el dictador Trujillo de la República Dominicana. También cuenta una historia que es una inmersión total en la historia política de la isla, pero aquí hay drama, personajes ficticios que dan color… sabes lo que va a pasar, pero, aún así, mascas la tragedia antes de que ocurra… Un novela, vamos.

Tiempos recios es más bien un reportaje. Muy bien contado, muy documentado, pero le falta drama, tensión… Es una crónica, no una novela. Falta ese lenguaje tan gráfico de Vargas Llosa, que nos lleva a esos otros países castellanoparlantes pero que se nos hace otro idioma mucho más cantarín, más colorido, más bailón. Faltan los personajes que le den vida, porque los personajes de la novela son los históricos, los de verdad. Falta chispa. No es pesada, porque Vargas Llosa no hace nada mal, pero no se «devora» como sus otras novelas, que no puedes soltarlas por una u otra razón, o por todas. En esta, ni la trama, ni los personajes ni el lenguaje de la propia novela te encantan y hacen que no pasen las horas; más bien tienes que parar de vez en cuando y retroceder a ver quién es quién, porque hay mucho pájaro y poca miga.

Es el primer libro que comento antes de terminarlo, pero alguna vez tenía que ser la primera. Esto va por la cantidad de libros que no terminamos de leer, aunque luego nunca lo reconozcamos. Yo sí me lo terminaré, pero necesitaba contar en algún sitio lo extraño que me está resultando. A ver qué me depara la segunda mitad.

Publicado en Novela | Deja un comentario

Nadie quiere saber, Alicia Giménez Bartlet

Esta novela, que tiene como protagonista a la inspectora Petra Delicado, me ha sorprendido muy agradablemente. Reconozco que al personaje de Petra le tenía manía sin haber leído ninguna de las novelas, solamente porque en la serie de tv lo interpretaba Ana Belén, señora que hace años que no me gusta por su maravilloso don de la oportunidad, que le permitía, en los años de la transición, llegar a los sitios a tiempo para salir en la foto pero tarde para que le cayera alguna host…, ni siquiera por equivocación. Tengo prejuicios.

Pero ahora no tenía ninguna novela policíaca a la que hincar el diente, y mi hija me prestó ésta, así que lo intenté. Y me enganchó. Literariamente es muy apetecible de leer, y su intriga es tremendamente interesante, ya que, cada vez que crees que el tema se encamina hacia el final -se trata de la investigación de un asesinato, lo clásico-, da un giro imprevisto y vuelve a ponerse candente, pero en una dirección inesperada y sacándose la autora en cada vuelta del camino otro conejo del sombrero, pero otro conejo perfectamente verosímil.

Lo que no es tan verosímil es la personalidad de la protagonista. Aunque los personajes están bien perfilados, no son de cartón, Petra Delicado se presenta como una mujer de cierta edad, que tiene un concepto del feminismo creo que muy rancio. Por lo menos, a mí me coloca la autora -por mi edad- en su misma generación, y no me creo en absoluto que hya mucha gente de mi edad que crea que hay que elegir entre la profesión y los hijos, o que la familia nos pone zancadillas en nuestra evolución personal… Las de mi generación más bien lo queríamos todo y no nos hemos conformado con menos, afortunadamente, aunque no lo hayamos conseguido. Así que el personaje me parece más radical de lo necesario, aunque no es un estereotipo, sino que, dentro de lo «amargada» -a veces- y radical -siempre- que la dibuja, es perfectamente creíble.

Resumiendo, una novela bien escrita y una trama intrigante hasta la última página. Leeré más de esta autora.

Publicado en Novela | Etiquetado | 2 comentarios

El mal de Corcira, Lorenzo Silva


Nueva entrega de la saga de Bevilacqua y Chamorro, que ya van teniendo una edad. El comienzo no puede ser más espectacular, con la detención de un parado que ha contratado a un sicario para asesinar a su antiguo jefe. Lo que no sabían los miembros del operativo es que el malhechor tenía una escopeta de caza, que dispara para herir a Virginia Chamorro. Durante el curso de las diligencias siguientes y el interrogatorio del asesino, el subteniente recibe un nuevo encargo: investigar la muerte de un hombre de mediana edad en Formentera. Todo apunta a una desavenencia en un entorno gay, si no fuera porque el finado es un antiguo colaborador de ETA, que salió de la cárcel tras pasar casi 10 años en Francia y en España. Pereira, ahora Teniente General y a un paso de convertirse en el jefe de la Benemérita, quiere que sea Vila el que lleve la investigación.
Silva aprovecha esta trama para resumirnos el pasado del guardia civil uruguayo «en el Norte», es decir, en el país vasco y en los años más sangrientos de la lucha armada de ETA. Las dos historias, la antigua de Bevilacqua y la actual de la investigación y judicalización del asesinato, se van entremezclando, y Silva las adereza con una visión específica y decidida del tema.
Creo que es una de las mejores novelas de la saga. Muy recomendable.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario

El hombre solo, Bernardo Atxaga


Esta intensa novela de Bernardo Atxaga afronta un tema de gran relevancia, no solo en el País Vasco, sino en muchos otros lugares del mundo en los que ha existido una guerra civil encubierta, o una lucha armada de un grupo contra el poder establecido. Un hotel cerca de Montserrat, regido por varios antiguos activistas que han dejado hace tiempo la lucha armada, en parte por estar en desacuerdo con la ruta seguida por sus dirigentes, alberga a la selección polaca durante el Mundial de Fútbol de 1982. Pero los futbolistas y la misteriosa intérprete Danuta no son los únicos huéspedes. Sin consultar a sus socios, Carlos ha accedido a una petición de la «organización» para esconder a dos terroristas, Jon y Jone, perseguidos por la policía a raíz de varios atentados. La policía presente en el hotel, oficialmente para proteger a los jugadores polacos, parece saber algo acerca del pasado de los hoteleros.
Atxaga utiliza un estilo de narración muy intenso, centrado en Carlos, que escucha en su interior las voces de su antiguo formador dentro de ETA, un terrorista caído en la lucha denominado Sabino, y de su «conciencia», a quien él llama la rata. A medida que se aceleran los acontecimientos, las dos voces van irrumpiendo con más fuerza en su cabeza y en la narración, hasta llegar a un final abrupto y algo ambiguo.
El deseo de los socios, y del mismo Carlos, de vivir algo así como una cierta normalidad, sufre continuamente bajo la dialéctica de la «rata» y bajo las costumbres que el tiempo de militancia han dejado en Carlos. El ambiente de promiscuidad, una de las constantes tanto en los círculos internos de ETA como del partido comunista en aquella época, origina rencillas y rencores en el interior del grupo una vez abandonada la militancia. Me ha gustado. Presenta una perspectiva del «conflicto» muy distinta de la de Aramburu, por ejemplo.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario

La tarde de un escritor, Peter Handke


Cuando Peter Handke recibió el premio Nobel, que aceptó a diferencia de lo que había hecho anteriormente con otros prestigiosos premios, se levantó una ola de indignación relacionada con determinadas opiniones políticas de Handke en relación con las guerras que pusieron fin a la antigua Yugoeslavia. Como si fuera tan sencillo decidir quiénes son los Buenos y los Malos en cualquier contienda. Handke siguió a lo suyo, como ha hecho toda su vida. Y siguió escribiendo, porque no sabe o no quiere hacer otra cosa.
No es fácil meterse en el mundo literario de Handke. Sus libros no tienen casi trama. Al contrario, encierran innumerables ideas, apreciaciones, observaciones de la realidad y del lenguaje, y un ritmo sosegado, que hay que asumir para poder leer sus ensayos y relatos.
La tarde de un escritor es una reflexión permanente sobre lo que hace un escritor —uno en particular, pero con pretensiones de universalidad— en una tarde de invierno, después de haber llenado de tinta una nueva página de su libro. Encontramos muchos elementos utilizados generalmente en estas descripciones: capacidad obsesiva de observación, introspección casi narcisista, moverse sobre el agudo filo que separa la autoestima del autoodio, evitar y explorar a sus lectores, sin llegar realmente a conocerlos, y la búsqueda de un estado de paz consigo mismo y con el mundo que, como todos sabemos, no es tan fácil de alcanzar.
Si alquien se decide a leer uno de sus libros, le recomiendo que se prepare antes de hacerlo. Que vaya frase por frase, sin caer en la tentación de dirigir los ojos hacia el siguiente párrafo para ver si ahí «pasa algo». Si lo hace así, y consigue desvincularse del ritmo frenético que nos acecha en todo momento, estoy seguro de que disfrutará.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario

A plena luz, J. R. Moehringer


El periodista norteamericano J. R. Moehringer ha escrito una interesante biografía novelada de Willie Sutton, uno de los ladrones de bancos más conocidos de la historia. Las fechorías de Sutton se remontan a los años 20 y 30, y de nuevo a los años 50 del siglo XX. De origen irlandés, nació en Brooklyn en 1901, y fue una de las víctimas de las crisis económicas que azotaron a los Estados Unidos durante ese siglo. Si bien utilizaba armas para amenazar a los empleados y clientes de los bancos, Sutton no mató ni hirió a ninguna persona durante sus asaltos. Escribió dos autobiografías, que se contradicen abiertamente en algunos episodios, y en torno a su vida se agrupan numerosas leyendas.
Esto otorga al autor una cierta libertad en su narración, cuidada y entretenida. Moehringer recurre a dos personajes ficticios, un reportero y un fotógrafo, que supuestamente recogen a Sutton en 1969, cuando sale de la cárcel por virtud de un indulto y recorren con él los lugares más importantes de su trayectoria en Nueva York. Como suele suceder en las biografías de malhechores, el autor genera en el lector una cierta simpatía por el ladrón, como si fuera una especie de Robin Hood y el sistema policial y judicial personificara un poder ilegítimo. En realidad, Sutton no redistribuía el dinero, sino que sencillamente lo robaba.
La popularidad de Sutton ha llevado a hechos curiosos, como la llamada «ley de Sutton», que se explica en las escuelas de Medicina de los Estados Unidos, y que dice que debe comprobarse siempre en primer lugar el diagnóstico más evidente. Según la leyenda, Sutton respondió a la pregunta sobre su motivación para robar bancos con una sencilla explicación: «porque ahí es donde está el dinero». Al parecer, él no lo dijo nunca.
En cualquier caso, la novela es interesante, y no faltan incluso detalles humanos atractivos.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario

Caballos lentos, Mick Herron


Me recomendaron esta obra como novela trepidante de intriga en el entorno del MI5, el servicio de contraespionaje británico. Es la primera de una serie centrada en Jackson Lamb, el jefe de una sección especial de esta agencia, denominada la Casa de la Ciénaga (Slough House) por servir de «aparcamiento» o rampa de salida para agentes que han cometido un error importante. En la novela se expone el panorama y se describe el caso de un joven paquistaní secuestrado, al que los captores amenazan con cortar la cabeza en un plazo de 48 horas. Dos de los «Caballos lentos», como se denomina en la jerga de la agencia a los ocupantes de la Casa de la Ciénaga, se ven implicados, aparentemente por casualidad, en el caso.
A partir de ahí se va desarrollando la trama, narrada con un lenguaje sarcástico, sin empatía alguna frente a los personajes y frente a la sociedad en general. La narración va alternando escenas, enlazadas de manera ingeniosa por el lenguaje, que consiguen un cierto ritmo dramático, pero que, a mi modo de ver, no consiguen implicar al lector. Quizá sea precisamente el tono sarcástico lo que lo impide. O el desapego del autor frente a los personajes, sean estos de los «buenos» o de los «malos».
La recepción de la novela en Inglaterra ha sido muy buena, y se ha traducido a numerosos idiomas. Creo que daré otra oportunidad al autor más adelante.

Publicado en Novela | Etiquetado | Deja un comentario