Nada sucio, Lorenzo Silva y Noemí Trujillo


Esta obra, aparecida en 2016, es la primera de una serie de novela negra centrada en la detective privada Sonia Ruiz. Comencé a leerla llevado por mi experiencia con otros libros de Silva. Y me quedé decepcionado. La trama comienza presentando a la protagonista, licenciada en paro y arruinada que decide hacerse detective privada, y a su cooperador y vecino Pau, 15 años más joven que ella, estudiante y fricki informático. El primer caso que afronta Sonia es el del jefe de un supermercado, que acosa a una de sus cajeras. El comienzo es bueno, hasta que comienza la acción y aparecen personajes inverosímiles como Eloy, un ex-soldado con corazón metido a matón a sueldo, y una oferta de trabajo para Pau. El ritmo es irregular, las conversaciones en parte patéticas y la trama deja demasiados hilos sueltos.
A esto se suma un lenguaje grosero y descripciones sexuales que, hasta ahora, no aparecían en las obras de Lorenzo Silva. En definitiva, no es una serie que valga la pena seguir.

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Los testamentos, Margaret Atwood


La secuela de El cuento de la criada ha salido 35 años después de la novela original y, curiosamente, entre la segunda y la tercera temporada de la serie televisiva de Hulu. No hace falta pensar mal para darse la cuenta del sentido de esta novela. De alguna manera, ambas forman una unidad en su descripción de la corrupta teocracia de Gilead. Si la narradora de la primera parte utilizó una serie de casetes (de las del boli bic, seguramente), la segunda novela recoge narraciones de otras personas: dos hermanas sin saberlo, una crecida en Gilead y la otra en Canadá, y una misteriosa narradora que resulta ser una de las Tías y que esconde su manuscrito en un libro del recién canonizado (en la vida real) Cardenal Newmann. Repiten algunos personajes de la primera parte, entre ellos todas las Tías, alguna Criada y algún Comandante.
No es destripar el libro si menciono que trata de la decadencia de Gilead, narrada por algunos de sus personajes. La resistencia con el nombre Mayday y sus agentes dentro de Gilead asume un papel esencial, al igual que las luchas internas en la sociedad puritana que ya conocimos en la primera parte.
Se lee con agilidad y con gusto, al igual que la primera parte. No he visto las series ni la película sobre la primera parte rodada hace ya muchos años, pero comprendo que pueda tener éxito, sobre todo si se añaden dosis importantes de “sex and crime”, como es habitual en las series modernas.

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El cuento de la criada, Margaret Atwood


Un éxito programado: se toma una novela con argumento abierto y se planifica una serie de 36 episodios, lanzando una gran campaña de marketing. La autora de la novela original, que en realidad no tiene mucho que ver con la serie, escribe una nueva novela para atar cabos en la trama y beneficiarse por partida doble del éxito comercial de la serie. No lo digo como critica, sino como descripción. Yo no he visto la serie, aunque hay suficientes posibilidades de verla en Internet, y tampoco la película original de 1990. La novela, escrita en 1985, asume muchos elementos de otras distopías, como Un mundo feliz o 1984. La novela comienza con la acción, y va añadiendo explicaciones y recuerdos (“reconstrucciones” según la narradora en primera persona del relato) para componer una visión de la sociedad de Gilead, en el antiguo territorio de los Estados Unidos. La acción está situada en un futuro cercano (desde la perspectiva de 1985), y mezcla elementos modernos, incluyendo ordenadores y automóviles, con elementos arcaizantes que forman parte de las creencias de la “secta”. El control total de los ciudadanos, los castigos, la carencia, la supresión de recursos culturales, incluyendo la historia y la literatura, y una escala de privilegios son elementos comunes con otras distopías conocidas.
Desfred (la criada de Fred, según la denominación gileadiana) es fértil, por lo que es separada de su hija y su amante y asignada como procreadora a un “comandante”, cuya esposa legal Serena no puede tener hijos. Otra criada (Desglen), con la que comparte tareas, le desvela que existe una especie de Resistencia, denominada Mayday por la clásica llamada de emergencia. A partir de ahí nace el deseo de Desfred de cambiar su situación, aunque el resultado pueda resultar fatal… La novela permite diversas lecturas e interpretaciones. La línea feminista de la actual serie es una de ellas.

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El espía inglés, Daniel Silva


Otra entrega de la serie de novelas de espionaje con Gabriel Allon como protagonista. Poco que añadir en comparación con las novelas anteriores y posteriores. La novela comienza con el asesinato de la ex-princesa Diana (el autor destaca en el epílogo que se trata de ficción) y continúa a lo largo de varios países y conflictos. Como de costumbre son Christopher Keller y Gabriel Allon los que se encargan de investigar y solucionar el caso, durante el que sus vidas corren peligro en todo momento.
El autor no intenta justificar el modo de proceder de los agentes y las agencias. El mundo es así, y hay que saber defenderse. La sangre fría con que los espías se deshacen de sus enemigos o, por decirlo con las palabras del narrador, “atan cabos”, resulta llamativa e incluso chocante, también frente a la vertiente humana de Gabriel, que se ocupa de su familia y de su primera mujer, o de Christopher, que se siente inseguro y nervioso al visitar a sus padres tras muchos años de ausencia. Si alguien se aficiona a esta serie, le recomiendo que la lea por el orden natural.

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Sidi, Arturo Pérez-Reverte


Es de sobra conocido que Pérez-Reverte se siente a gusto describiendo batallas. Es, por consiguiente, lógico, que, después de Trafalgar, el asedio de Cádiz, el 2 de mayo y la saga de Alatriste, dedique una novela al Cid. En esta novela se narra un periodo de tiempo relativamente corto en torno al año 1082, durante el cual el Cid, desterrado de Castilla, emprende diversas campañas como mercenario al frente de una pequeña mesnada, antes de ofrecer sus servicios a diversos reyes y de llevar a cabo varias conquistas bajo el mando del rey moro de Zaragoza.
La batalla de Almenar, que enfrentó a las tropas moras y cristianas de Zaragoza contra los ejércitos del rey moro de Lérida, el rey de Aragón y el conde de Barcelona, Berenguer Ramón II, constituye el punto álgido de la narración. Como de costumbre, Reverte describe con detalle los pormenores de la preparación y el transcurso de la batalla, utilizando términos técnicos y un moderado arcaicismo en el lenguaje. No obstante, el tema central es sin duda la personalidad del Cid, que en la novela es analizada por sus aliados y sus enemigos, mientras que el guerrero mismo se mueve por sus páginas como una figura en cierto modo impenetrable, pero siempre presente en las personas que lo rodean.
La exactitud histórica de los hechos descritos, incluyendo sus historias familiares, las relaciones entre los reinos y las taifas, un escarceo amoroso con la hermana viuda del rey moro de Zaragoza y el modo en que llegaron a sus manos la legendaria Tizona y el caballo Babieca, arroja ciertas dudas, pero están cubiertas por la libertad del escritor y no restan validez a la novela. Las descripciones del Cid y de su tropa recuerdan inevitablemente a las de Alatriste. Pienso que no es casualidad.
Una novela recomendable para aquellos, como yo, que leen con gusto a Pérez Reverte.

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Novela de ajedrez, Stefan Zweig


Hay escritores que procuro leer al menos una vez al año. Sandor Marai es uno, Stefan Zweig otro. El breve relato Novela de ajedrez es considerado por muchos especialistas como la obra cumbre de este escritor, y al mismo tiempo su última no póstuma. Publicada en Buenos Aires en diciembre de 1941, pocos meses antes del suicidio de Stefan Zweig, se centra en la situación extrema a que se ve sometido el discreto abogado Dr.B, arrestado por la Gestapo, y cómo logra superarla con el esfuerzo mental articulado que propicia y exige el juego del ajedrez.
Además del abogado, otros protagonistas son el narrador, que se limita a ese papel, el ingeniero y millonario McConnor, que se ha enriquecido buscando petróleo en California, y Mirko Czentovic, un hombre huraño e ignorante con una sorprendente aptitud para el ajedrez, que explota como medio para ganarse la vida y para ocultar su natural huidizo y su ignorancia en los demás campos.
La novela se lee con agilidad, y no tiene desperdicio desde el primer hasta el último párrafo.

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Casa de espías, Daniel Silva


Esta novela reasume la acción donde la dejó la anterior del mismo autor, La viuda negra. Gabriel Allon, ya jefe de la Oficina, como se llama internamente al servicio especial de defensa contra el terrorismo de Israel, se ha propuesto capturar y “desactivar” a Saladino, terrorista del ISIS y cabeza rectora de numerosos atentados en varias metrópolis occidentales, uno de ellos en un edificio donde se encontraba el mismo Gabriel. Para ello recurre a algunos de sus colaboradores habituales, incluyendo la protagonista de La viuda negra. Se suman otros, como un ex-militar captado por el MI6. También los “enemigos” son diferentes, incluyendo a un empresario francés que encubre una red de narcotráfico bajo el manto de honorables actividades comerciales.
La cooperación con otros servicios secretos y el uso de recursos armamentísticos e informáticos son dos temas recurrentes en la narración, que sigue los cauces habituales y, quizá por eso, resulta algo repetitiva. Llaman la atención la brutalidad y la sangre fría con que actúan los agentes, que a ojos de algunos pueda parecer justificada por el riesgo agudo de terrorismo. No obstante, es un aspecto llamativo en los personajes principales. Las descripciones detalladas de paisajes y operaciones son una de las especialidades de Silva, que también encontramos en esta novela. Bien escrita, si bien pienso que no es necesario leer la serie completa del autor.

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Arthur & George, Julian Barnes


Historia novelada de la relación entre Arthur Conan Doyle, el creador del inolvidable Sherlock Holmes, y George Edalji, un oscuro abogado de provincias que es acusado de haber terrorizado a diversas personas con cartas anónimas y de haber herido a caballos y burros en las granjas de los alrededores de su ciudad natal en torno al comienzo del siglo XX. George es hijo de un pastor anglicano de origen parsi y de una mujer escocesa. Tras una infancia difícil, debido a sus problemas de vista y su carácter retraído, consigue llegar a ser abogado en Birminghan. Arthur, médico y deportista, ha llegado ya a la fama con sus novelas cuando suceden los hechos delictivos. El proceso en que se condena a George a trabajos forzados refleja el funcionamiento de la investigación policial y la justicia en esa época. Cuando, tras varias peticiones de revisión, George es puesto en libertad condicional, sin que se revoque la sentencia, Arthur decide tomar cartas en el asunto, convencido de que el condenado es inocente.
La novela, escrita con la pericia del gran escritor que es Barnes, va narrando las vidas de ambos protagonistas, tanto por separado como en su relación, profundizando en el carácter de cada uno de los personajes, con sus luces y sus sombras. Aunque la novela es algo larga, se lee con gusto una vez que se ha captado el ritmo. Todo es muy británico, incluyendo la narración de la afición de Conan Doyle al espiritismo, que Barnes describe con una sutil genialidad. Otro libro recomendable de Barnes.

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La leyenda del santo bebedor, Joseph Roth


Joseph Roth representa como escritor a un mundo desaparecido, el del imperio austrohúngaro. Nacido en la Galitzia actualmente polaca de padres judíos, vio interrumpida su carrera intelectual por la Primera Guerra Mundial. Al acabar esta trabajó como periodista en Viena y en Berlín, hasta la llegada de los nazis al poder en 1933. Obligado a emigrar, acabó sus días en París, indigente y alcoholizado. Sus personajes encarnan los valores vigentes a comienzos del Siglo XX, como la amistad y la honradez, pero también los vicios seculares, como la inconstancia y el alcohol.
La leyenda del santo bebedor nos presenta a un minero de carbón, emigrado de Silesia a Francia para trabajar en las minas, y condenado a dos años de cárcel por matar a un hombre en defensa de una mujer. En las pocas páginas del relato asistimos a una serie de casualidades o milagros en la vida del vagabundo, que recibe un préstamo y está decidido a devolverlo, a pesar de la dificultades que le impiden cumplir su promesa, en primer lugar su afición al alcohol. Preciosa fábula.

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Sábado, Ian McEwan


Un solo día, pero de gran relevancia en la vida de Henry Perowne, neurocirujano y padre de familia. Comienza con un desvelo de madrugada, que le permite ver un avión incendiado sobrevolando Londres. En vez del temido atentado terrorista, se trata de un aterrizaje forzoso. Tras una breve conversación con su hijo Theo, un prometedor músico de blues, se acuesta de nuevo y comienza el sábado con esperanzadores planes. Una maniobra desafortunada de otro conductor origina un pequeño accidente y conduce a un desagradable encuentro con un joven delincuente, que tiene su continuación más adelante.
La conocida prosa de McEwan, adornada con profusos relatos sobre el trabajo de Henry, la música de su hijo, una partida de squash y la preparación de la comida, incluye las reflexiones más o menos conscientes del protagonista, que le llevan a tomar una importante decisión hacia el final del libro.
Una de las mejores novelas de McEwan, de gran intensidad, con unos personajes de gran peso, tanto los principales como los secundarios. Muy recomendable

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