Cuentos completos II, Philip K. Dick

Philip K. Dick es uno de los grandes maestros de la Ciencia Ficción moderna. Películas como Blade Runner, Matrix, Total Recall o Minority Report se basan directa o indirectamente en sus ideas. Esta colección de cuentos, preparada por él mismo, recoge obras escritas en la época de la fuerra fría. Lógicamente, no todas tienen la misma calidad, pero es llamativa su originalidad. Algunos temas recurrentes son el mundo después de una guerra nuclear con destrucción del planeta, las religiones, el contacto con alienígenas, la suplantación de hombres por robots (o androides, como en Blade Runner), etc.
La vida de Dick no fue fácil. En su infancia y juventud experimentó muchas experiencias traumáticas, en las que algunos expertos ven la causa de su posterior Paranoia.
En cualquier caso, esta colección de relatos es muy recomendable para todos los amantes de la ciencia ficción y la literatura de fantasía.

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El hombre de los círculos azules, Fred Vargas

En esta novela del año 1998, Fred Vargas coloca al comisario Adamsberg en la comisaría del distrito 5 de París, donde ya trabaja su compañero de fatigas Danglart. La trama de la novela, en la que se describen otros casos resueltos con intuición y soltura por Adamsberg, se centra en unos misteriosos círculos azules trazados con tiza en las calles de París y acompañados del texto «Victor, mala suerte, ¿qué haces fuera?». Cada círculo contiene un objeto curioso, desde bigudís hasta un ratón muerto. El comisario recela de las intenciones del supuesto artista postmoderno, como lo titula la prensa parisina, hasta que uno de los círculos le da la razón, pues en su centro se encuentra una mujer asesinada y degollada.
La investigación del caso, en la que intervienen de forma indirecta dos personajes muy curiosos —una oceanógrafa y un ciego—, tiene logar en el contexto acostumbrado de las novelas de esta serie, con sus comisarios y policías disfuncionales que, de algún modo, sacan la verdad a flote.
Hay quien aduce que Vargas se repite en sus novelas, que los finales son previsibles o que los casos están demasiado construidos. En realidad, esto suele pasar con muchos autores, pero a mí personalmente me encantan estos relatos.

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El tigre, Joël Dicker

Este breve relato es la primera obra conocida de Joël Dicker, que se publica ahora en una versión revisada e ilustrada. El escenario de la narración es la Siberia de comienzos del Siglo XX, antes de que comenzara la revolución que, con sus secuelas, más vidas ha costado en la historia de la humanidad. Quizá por el paisaje y por lo que relacionamos con Rusia y Sibera, la narración tiene algo de fábula antigua, en la que buscamos automáticamente un significado que, esa es mi opinión, el relato no busca conscientemente.
Un joven carpintero de San Petersburgo escucha como los demás habitantes de la ciudad las atrocidades cometidas por un tigre gigantesco en la lejana Siberia. El Zar, con ánimo de tranquilizar a su pueblo, promete el peso del animal en oro a quien logre cautivarlo y matarlo. Ni corto ni perezoso, el joven viaja al lugar en donde el tigre atacó por primera vez, y a partir de ahí intenta seguir su huella, sin saber exactamente cómo encontrarlo y cómo matarlo.
La narración es entretenida, el ritmo bueno y la lucha contra el tigre tiene algo de épica, si bien el fin es diferente del que solían tener las fábulas con moraleja. Curioso, para aquellos que hayan leído alguna de las obras de Dicker.

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Konets, César Pérez-Gellida

La última entrega de la “octología” de César Pérez-Gellida tenía que leerla por obligación, después de haber leído con mayor o menor disfrute las siete anteriores. Lo que comenzó con una novela negra más o menos convencional y un policía pelirrojo, que hace un cameo en esta última novela, evolucionó como estudio psicológico acerca de un criminal y comenzó a enredarse con la Congregación de los Hombres Puros y Khimera, nos lleva en esta última novela a una distopia pesimista, en la que aparecen de nuevo personajes conocidos como Erika Lopetegui (si bien con una nueva identidad, y ya curada de sus depresiones), el comisario Sancho, ahora en la Interpol, el hijo del criminal y psicópata de las primeras novelas y otros personajes, más o menos relevantes.

La novela transcurre en dos franjas temporales, antes y después de la Guerra de Devastación Global, relacionadas entre sí por los protagonistas. La visión distópica de la humanidad se expresa por boca de los “duendes”, seres deformes que pueblan una parte de Africa, y por la omnipotencia de la informática, reflejada en la Lupa, el sistema cibernético que controla prácticamente todo, y que podría provocar un caos absoluto en caso de faltar. En la novela aparecen líneas que desaparecen de nuevo y que, en principio, podrían haber seguido desarrollándose.

El autor anuncia para finales de 2018 una nueva línea de escritura, sin especificarla. No le falta oficio ni imaginación. Esperemos lo mejor.

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Tiempos de hielo, Fred Vargas

Un aparente suicidio en París es el punto de comienzo de una nueva investigación del comisario Adamsberg. El policía encuentra un símbolo desconocido pintado con lápiz de labios en la bañera de la supuesta suicida, una profesora de matemáticas jubilada. Una vecina comunica que, poco antes de su muerte, había echado al correo una carta de la fallecida. Esto lleva al comisario a un segundo suicidio, y al mismo símbolo en un sillón. A partir de ahí comienza una investigación que, poco a poco, se va enmarañando, y que alterna entre una excursión a una pequeña isla al norte de Islandia y una asociación que escenifica periódicamente las asambleas revolucionarias de 1793 con citas originales y ropa de época.
Como en otras novelas de Fred Vargas, la trama propiamente dicha tiene lugar en la brigada de investigación, campo de enfrentamiento entre policías de idiosincrasias muy diferentes, que buscan la verdad a partir de sus limitaciones y con sus propios métodos. Otra característica de las obras de Vargas es la erudición histórica, presentada por la autora de una forma entretenida. A diferencia, por ejemplo, de las novelas de Dicker, la intriga se integra armoniosamente en el relato de la investigación, sin pistas falsas para desorientar al lector más que a los investigadores. Muy Buena novela.

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La desaparición de Stephanie Mailer, Joël Dicker

Esta novela es la última publicada por Joël Dicker, y ha sido lanzada con gran aparato publicitario para beneficiarse de los premios recibidos por sus obras anteriores. En esta novela, Joël Dicker utiliza de nuevo los recursos de La verdad sobre el caso Harry Quebert: trama enrevesada con numerosos personajes, narraciones en diversos años, que van aportando información y van dirigiendo la atención del lector hacia diversos sospechosos, narraciones en primera persona de los personajes principales…
El acontecimiento principal esta vez es un asesinato múltiple con cuatro víctimas: el alcalde de la ciudad de Orphea cerca de Nueva York y su familia, así como la ayudante de una librería, que al parecer pasaba sólo por ahí. 20 años después de que se cerrara el caso, con un supuesto asesino que muere durante la persecución de la policía, una periodista informa al comisario encargado de que probablemente se confundió de culpable. A partir de ahí se van añadiendo pinceladas en distintos años, se van perfilando personajes no del todo credibles y se van combinando para crear un clímax dramático en el doble sentido de la palabra, pues tiene lugar en un teatro.
La obra me ha decepcionado. Esperaba algo mejor después de La verdad sobre el caso Harry Quebert. Los diálogos son en parte infantiles, la mayoría de los personajes presenta un perfil borroso y la excesiva duración de la novela, en combinación con descripciones algo exageradas (por ejemplo, acerca de la expectación en la ciudad), hace que pierda completamente la tensión que se espera de una novela de estas características.

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El libro de los Baltimore, Joël Dicker

Pocos años después de la premiada novela “La verdad sobre el caso Harry Quebert”, el autor suizo Joël Dicker vuelve con el mismo personaje-narrador, el escritor Marcus Goldmann. Otros paralelos con la anterior novela son los saltos en el tiempo, a veces un tanto exagerados, que exigen una gran atención al leer el libro, y el ocultamiento innecesario de hechos por parte del narrador con el fin de mantener un cierto suspense. Las referencias al “Drama” en el libro son otra treta narrativa que hace que el lector se sienta algo defraudado cuando, por fin, se llega a dicha situación.
Por lo demás, los personajes son interesantes, las relaciones entre ellos factibles y el estilo narrativo sencillo y agradable.
Una novela entretenida, sin mayores pretensiones.

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Huye rápido, vete lejos, Fred Vargas

Esta novela es la tercera que escribió Fred Vargas en torno al comisario Adamsberg. Las páginas del libro comienzan con su llegada a la nueva brigada y con la formación de su grupo de investigadores, que comienza a adquirir relieve y color. La vida privada del comisario prevalece todavía sobre la trama criminal propiamente dicha, pero ya encontramos todos los elementos de sus obras posteriores, que han lanzado a la fama a Vargas: la intuición del policía, el trasfondo cultural e histórico, los aspectos humanos de la colaboración dentro de la escuadra, la empatía del comisario con las víctimas y con los criminales y un amplio espectro de matices humanos, que distinguen a estas novelas del estereotipo de buenos buenísimos y malos malísimos.
La novela comienza con dos líneas paralelas, así como un inciso inquietante. Una mujer acude a la comisaría a denunciar la aparición de pinturas negras con la forma de un cuatro invertido lateralmente en las puertas de un edificio de pisos en París. En otra esquina de la misma ciudad, un antiguo marino, convertido en pregonero local, recibe noticias crípticas que encierran una amenaza terrible. En el inciso, dos oscuros personajes inician un ataque en toda regla con armas atávicas. A partir de ahí comienza la investigación de Adamsberg, que tiene que recurrir a especialistas en epidemiología y psicología para poder cerrar el cerco en torno a un asesino que sabe cómo jugar con los miedos ajenos.
El relato no es tan elaborado como las últimas novelas de Vargas. No obstante, llama ya la atención, al igual que en los demás libros de la autora francesa, la humanidad de los personajes, todos ellos ejemplares únicos y originales, como en la vida real. Recomendable como introducción a la saga del comisario.

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Cuando sale la reclusa, Fred Vargas

Decidí leer este libro tras conocerse el fallo del jurado que otorga el Premio Princesa de Asturias de las Letras. Me sorprendió que se eligiera a una autora extranjera, y busqué en Internet el tema y el tratamiento que da Vargas a la investigación policíaca. Así conocí al comisario Adamsbert, un investigador y jefe de equipo original y especialmente bien caracterizado. Nada más empezar se encuentra el lector con referencias a otras entregas de la misma autora y el mismo personaje, que seguramente limitan algo la comprensión pero que no son imprescindibles para disfrutar de la lectura.
Adamsbert se encuentra en Islandia cuando suceden dos acontecimientos: una oveja machaca con su pezuña el móvil del policía y le llega la noticia de que su presencia es requerida a la mayor brevedad posible en la brigada de París. Tras solucionar “sin despeinarse” el caso que ocupaba a su comisaría, Adamsbert se interesa por un caso de acoso y, al comienzo de forma indirecta, por una noticia acerca de dos muertes por picadura de araña reclusa en el sur de Francia. A partir de ahí, la intuición del comisario, sus dotes de liderazgo en una brigada dividida y el trabajo de sus colaboradores se combinan con circunstancias externas poco favorables para intentar solucionar lo que, con el tiempo, va convirtiéndose en un caso criminal de gran envergadura.
El libro se lee con agilidad, las pistas se van sucediendo de forma orgánica y la autora no engaña al lector ocultando informaciones que resultan imprescindibles para solucionar el caso. Esa sintonía entre la mente del investigador y la perspicacia del lector es una de las claves de una buena novela policíaca.
Muy recomendable, y deja sabor a más.

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Lejos del corazón, Lorenzo Silva

Nueva entrega, la decimoprimera, de la saga de los dos guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, ahora ya subteniente y sargento primero respectivamente. Mientras el principal protagonista y narrador asiste a la jura de bandera de su hijo, que ha decidido seguir las huellas de su padre en la Benemérita, recibe una llamada de la central, en la que se le asigna un nuevo caso. Se trata de la desaparición y supuesto secuestro de un joven informático en la zona del Campo de Gibraltar. Una vez montado el operativo, van recogiendo informaciones y testimonios, van descartando y perfilando sospechosos y, como es ya habitual en esta serie de novelas, van filosofando acerca de la criminalidad, los criminales y lo que la vida ofrece a personas de todo tipo y calaña en nuestra sociedad.
No voy a entrar en detalles, pero los tiros van esta vez por la cibercriminalidad. Cobros ocultos mediante Apps, Phising, robo de identidades, y, como instrumento y en parte como modelo de negocio ilegal, las criptomonedas, comenzando con los bitcoins.
El tratamiento literario es el acostumbrado, el ritmo de acción previsible, con el acelerón final y una escena de persecución de narcobarcos en el Estrecho. Al igual que los dos o tres últimos casos de la pareja de guardianes de la ley, el tono de las reflexiones de Rubén Bevilacqua es predominantemente negativo. En su estimación del entorno criminal del secuestrado, a un compañero de cuerpo y antiguo combatiente en la lucha contra la ETA junto a nuestro héroe se le escapa un: ¡Al menos aquellos creían en algo! Más negativo no puede ser su juicio de los nuevos delincuentes.
De todos modos, la novela es interesante, también por la descripción de La Línea y los lugares cercanos, que recuerdan al Lejano Oeste por la ausencia casi total de legalidad.

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