La desaparición de Stephanie Mailer, Joël Dicker

Esta novela es la última publicada por Joël Dicker, y ha sido lanzada con gran aparato publicitario para beneficiarse de los premios recibidos por sus obras anteriores. En esta novela, Joël Dicker utiliza de nuevo los recursos de La verdad sobre el caso Harry Quebert: trama enrevesada con numerosos personajes, narraciones en diversos años, que van aportando información y van dirigiendo la atención del lector hacia diversos sospechosos, narraciones en primera persona de los personajes principales…
El acontecimiento principal esta vez es un asesinato múltiple con cuatro víctimas: el alcalde de la ciudad de Orphea cerca de Nueva York y su familia, así como la ayudante de una librería, que al parecer pasaba sólo por ahí. 20 años después de que se cerrara el caso, con un supuesto asesino que muere durante la persecución de la policía, una periodista informa al comisario encargado de que probablemente se confundió de culpable. A partir de ahí se van añadiendo pinceladas en distintos años, se van perfilando personajes no del todo credibles y se van combinando para crear un clímax dramático en el doble sentido de la palabra, pues tiene lugar en un teatro.
La obra me ha decepcionado. Esperaba algo mejor después de La verdad sobre el caso Harry Quebert. Los diálogos son en parte infantiles, la mayoría de los personajes presenta un perfil borroso y la excesiva duración de la novela, en combinación con descripciones algo exageradas (por ejemplo, acerca de la expectación en la ciudad), hace que pierda completamente la tensión que se espera de una novela de estas características.

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El libro de los Baltimore, Joël Dicker

Pocos años después de la premiada novela “La verdad sobre el caso Harry Quebert”, el autor suizo Joël Dicker vuelve con el mismo personaje-narrador, el escritor Marcus Goldmann. Otros paralelos con la anterior novela son los saltos en el tiempo, a veces un tanto exagerados, que exigen una gran atención al leer el libro, y el ocultamiento innecesario de hechos por parte del narrador con el fin de mantener un cierto suspense. Las referencias al “Drama” en el libro son otra treta narrativa que hace que el lector se sienta algo defraudado cuando, por fin, se llega a dicha situación.
Por lo demás, los personajes son interesantes, las relaciones entre ellos factibles y el estilo narrativo sencillo y agradable.
Una novela entretenida, sin mayores pretensiones.

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Huye rápido, vete lejos, Fred Vargas

Esta novela es la tercera que escribió Fred Vargas en torno al comisario Adamsberg. Las páginas del libro comienzan con su llegada a la nueva brigada y con la formación de su grupo de investigadores, que comienza a adquirir relieve y color. La vida privada del comisario prevalece todavía sobre la trama criminal propiamente dicha, pero ya encontramos todos los elementos de sus obras posteriores, que han lanzado a la fama a Vargas: la intuición del policía, el trasfondo cultural e histórico, los aspectos humanos de la colaboración dentro de la escuadra, la empatía del comisario con las víctimas y con los criminales y un amplio espectro de matices humanos, que distinguen a estas novelas del estereotipo de buenos buenísimos y malos malísimos.
La novela comienza con dos líneas paralelas, así como un inciso inquietante. Una mujer acude a la comisaría a denunciar la aparición de pinturas negras con la forma de un cuatro invertido lateralmente en las puertas de un edificio de pisos en París. En otra esquina de la misma ciudad, un antiguo marino, convertido en pregonero local, recibe noticias crípticas que encierran una amenaza terrible. En el inciso, dos oscuros personajes inician un ataque en toda regla con armas atávicas. A partir de ahí comienza la investigación de Adamsberg, que tiene que recurrir a especialistas en epidemiología y psicología para poder cerrar el cerco en torno a un asesino que sabe cómo jugar con los miedos ajenos.
El relato no es tan elaborado como las últimas novelas de Vargas. No obstante, llama ya la atención, al igual que en los demás libros de la autora francesa, la humanidad de los personajes, todos ellos ejemplares únicos y originales, como en la vida real. Recomendable como introducción a la saga del comisario.

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Cuando sale la reclusa, Fred Vargas

Decidí leer este libro tras conocerse el fallo del jurado que otorga el Premio Princesa de Asturias de las Letras. Me sorprendió que se eligiera a una autora extranjera, y busqué en Internet el tema y el tratamiento que da Vargas a la investigación policíaca. Así conocí al comisario Adamsbert, un investigador y jefe de equipo original y especialmente bien caracterizado. Nada más empezar se encuentra el lector con referencias a otras entregas de la misma autora y el mismo personaje, que seguramente limitan algo la comprensión pero que no son imprescindibles para disfrutar de la lectura.
Adamsbert se encuentra en Islandia cuando suceden dos acontecimientos: una oveja machaca con su pezuña el móvil del policía y le llega la noticia de que su presencia es requerida a la mayor brevedad posible en la brigada de París. Tras solucionar “sin despeinarse” el caso que ocupaba a su comisaría, Adamsbert se interesa por un caso de acoso y, al comienzo de forma indirecta, por una noticia acerca de dos muertes por picadura de araña reclusa en el sur de Francia. A partir de ahí, la intuición del comisario, sus dotes de liderazgo en una brigada dividida y el trabajo de sus colaboradores se combinan con circunstancias externas poco favorables para intentar solucionar lo que, con el tiempo, va convirtiéndose en un caso criminal de gran envergadura.
El libro se lee con agilidad, las pistas se van sucediendo de forma orgánica y la autora no engaña al lector ocultando informaciones que resultan imprescindibles para solucionar el caso. Esa sintonía entre la mente del investigador y la perspicacia del lector es una de las claves de una buena novela policíaca.
Muy recomendable, y deja sabor a más.

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Lejos del corazón, Lorenzo Silva

Nueva entrega, la decimoprimera, de la saga de los dos guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, ahora ya subteniente y sargento primero respectivamente. Mientras el principal protagonista y narrador asiste a la jura de bandera de su hijo, que ha decidido seguir las huellas de su padre en la Benemérita, recibe una llamada de la central, en la que se le asigna un nuevo caso. Se trata de la desaparición y supuesto secuestro de un joven informático en la zona del Campo de Gibraltar. Una vez montado el operativo, van recogiendo informaciones y testimonios, van descartando y perfilando sospechosos y, como es ya habitual en esta serie de novelas, van filosofando acerca de la criminalidad, los criminales y lo que la vida ofrece a personas de todo tipo y calaña en nuestra sociedad.
No voy a entrar en detalles, pero los tiros van esta vez por la cibercriminalidad. Cobros ocultos mediante Apps, Phising, robo de identidades, y, como instrumento y en parte como modelo de negocio ilegal, las criptomonedas, comenzando con los bitcoins.
El tratamiento literario es el acostumbrado, el ritmo de acción previsible, con el acelerón final y una escena de persecución de narcobarcos en el Estrecho. Al igual que los dos o tres últimos casos de la pareja de guardianes de la ley, el tono de las reflexiones de Rubén Bevilacqua es predominantemente negativo. En su estimación del entorno criminal del secuestrado, a un compañero de cuerpo y antiguo combatiente en la lucha contra la ETA junto a nuestro héroe se le escapa un: ¡Al menos aquellos creían en algo! Más negativo no puede ser su juicio de los nuevos delincuentes.
De todos modos, la novela es interesante, también por la descripción de La Línea y los lugares cercanos, que recuerdan al Lejano Oeste por la ausencia casi total de legalidad.

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Gorrión rojo, Jason Matthews

Jason Matthews, el autor de este libro, ha trabajado durante muchos años en la CIA. Este hecho se subraya en las biografías y en la publicidad de la novela para situarlo como fuente autorizada. Puede ser que sea importante, y puede ser que sea verdad lo que cuenta, o no. Desde el punto de vista narrativo es irrelevante. Gorrión rojo, aparecida hace 5 años, es una novela de espías trepidante, con descripciones muy detalladas del modus operandi de los servicios secretos, de la cooperación y las luchas fratricidas entre las diversas agencias, y con una escala de prioridades clara. Los Estados Unidos son los buenos, la Rusia de Putin los malos. Sin problemas, ya estamos acostumbrados a que se describan así las cosas y no voy a discutirlo.
La película que ha salido a las carteleras este año es, al parecer (no la he visto), una versión resumida, centrada en los aspectos de violencia y sexo. Hay que decir que la trama se presta a ello, aunque tanto la una como el otro no ocupen en el libro el tema principal, y se describen sin morbo alguno.
Dominica Egorova es hija de un profesor universitario y una violinista, y tiene ante sí una carrera muy prometedora como bailarina. Posee una intuición especial, que se refleja en auras de colores que envuelven a sus interlocutores. No es clarividente, pero destaca por este singular don. Una lesión provocada por una de sus mayores competidoras por lograr entrar en el Bolshoi impide a Dominica continuar con esta carrera. Su tío, subdirector del SVR (Antes KGB), le presenta un panorama prometedor para una joven patriota. Su primera misión le abre los ojos acerca del mundo al que está accediendo. La muerte de su padre y la precaria situación en que se encuentra su madre la llevan a aceptar la trayectoria diseñada por su tío: la escuela de “gorriones” o espías especializados en el uso de la seducción para captar informantes e información.
Una vez pasadas las primeras 40 páginas, que pueden resultar algo lentas, la novela desarrolla un dinamismo espectacular. Cada capítulo finaliza con una receta de cocina de alguno de los platos mencionados en la narración. Interesante variante.
El final abierto anuncia la aparición de secuelas en torno a esta singular espía.

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La verdad sobre el caso Harry Quebert, Joël Dicker

Esta novela ha obtenido numerosos premios en Francia, y se ha comenzado a rodar una serie televisiva. No es, sin embargo, la primera novela de este autor suizo de 33 años. En su propia página web escribe que la primera publicación “Après plusieurs romans refusés par les éditeurs à qui il les soumet” es del año 2012.
La novela gira en torno a dos escritores. Harry Quebert, con 67 años en la época principal de la novela (el año de la elección de Obama, 2008), es un escritor consagrado y profesor de literatura, que se hizo famoso con la aparición de su obra “Los orígenes del mal”, y que vive en una ciudad costera al norte de Boston. Su alumno, cuarenta años más joven, es Marcus Goldman, un prometedor autor emergente que se enfrenta a una época de sequía con la “enfermedad del escritor” o, “el miedo a la página en blanco”. Marcus se dirige a Harry para pedirle consejo, pues su editor le amenaza con demandarle si no le entrega a tiempo un nuevo manuscrito de los cinco previstos en el contrato.
En esas circunstancias estalla una bomba mediática: en el jardín de la casa de Harry se encuentra por azar el cadáver de una joven de 15 años, Nola Kellergan, desaparecida 30 años antes. Las sospechas se centran pronto en Quebert, que reconoce que había tenido una relación sentimental con Nola. Marcus acude al pueblo para intentar ganar algo de claridad, pues no puede creer que su admirado amigo sea capaz de algo así.
A partir de ahí comienza un caleidoscopio de tiempos y personajes, con escenas alternantes situadas entre 1969 y 2008, que llevan al lector a numerosas conclusiones y sospechas en torno a numerosos personajes, muchos de ellos de nombre o apellido judío, como Marcus mismo. Se crea así una expectación, algo artificial, en la que los personajes pierden algo de nitidez. El lector comprueba por el número de la página en que se encuentra que la solución presentada hasta ese momento no puede ser la definitiva… Los sospechosos se suceden a un ritmo acelerado hasta la última página, en la que uno se da cuenta de que casi nada es como se presumía al comienzo. Es, sin embargo, una intriga un poco engañosa, provocada por el Autor, en la que el lector cae en las mismas trampas y conclusiones erróneas que los investigadores.
En definitiva, una novela entretenida, pero sin gran peso literario.

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Las hijas del Capitán, María Dueñas

La trama de la novela se centra en Victoria, Mona y Luz Arenas, tres hermanas de un pueblecito andaluz que emigran a Nueva York a comienzos de los años treinta del Siglo XX junto con su madre. Huyendo de la miseria y para reencontrarse con su padre, viajan en uno de aquellos barcos que llenaron América de personas de todas las proveniencias, edades, religiones e idiomas que buscaban una tierra prometida y que, en muchos casos, encontraron posibilidades de trabajo que, a este lado del Océano, les estaban vedadas. En torno a las tres hermanas se encuadran otros personajes típicos del entorno latino, que se buscan literalmente la vida en torno a unas pocas calles de Manhattan.
María Dueñas construye la novela como una especie de homenaje a los emigrantes, describiendo con realismo pero sin crudeza ni morbo las dificultades que afronta la familia en una enorme ciudad cuyo lenguaje y cuyas leyes no conocen. Como nota curiosa aparece en escena Alfonso de Borbón, el hijo hemofílico de Alfonso XIII que renunció al trono por amor a una cubana, y que tuvo que llegar al exilio para conocer la realidad social de una España de la que los monarcas de aquella época estaban muy alejados.
A pesar de la excelente puesta en escena en la bulliciosa ciudad y de la buena caracterización de los personajes, la novela se hace un poco larga y lenta, adquiriendo solo algo de ritmo en las últimas páginas, con un final algo aguado para lo que promete la novela. De todos modos, la considero una buena novela, con algunos personajes excelentes como Tony, un latino corredor de loterías ilegales, o Sor Lito, una monja alternativa que realiza una intensa labor social en una sociedad inmisericorde.

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Zona templada, Johathan Franzen

Ensayo de Jonathan Franzen en torno a los años de su ni­ñez en Estados Unidos. En torno a 1970, la sociedad norteamericana se encuentra en plena efervescencia. La guerra de Vietnam, las revueltas estudiantiles, la ola de “sex, drugs and rock’roll” y otros fenómenos similäres hacen que el joven Jonathan (nacido en 1959) buscara protección y orientación, nada menos que en los Peanuts.
Aunque resulte difícil desde nuestra perspectiva y desde nuestra época comprender bien la tesitura en que se encontraba el joven estudiante en aquellos años, el ensayo nos introduce de la forma típica de Franzen en una sociedad llena de conflictos y de hipocresía que, queramos o no, ha influido mucho más en Europa que al revés.

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Derecho natural, Ignacio Martínez de Pisón

Esta novela de corte clásico, lineal, describe en primera persona el desarrollo de Ángel, un joven de Barcelona, desde finales de los años sesenta hasta los años ochenta. Si bien la muerte de Franco y la transición no es el tema central de la narración, influye sin duda en la evolución de los personajes: su padre Ángel, una persona extrovertida que baila continuamente al borde del abismo, su madre Luisa, que compagina una gran inseguridad doméstica con una sorprendente solvencia en su actividad profesional, su hermano Manolo, que desarrolla una personalidad cleptómana a raíz de las inseguridades familiäres, su hermana Cristina y su media hermana Paloma.
El título del libro viene de la trayectoria universitaria y profesional de Ángel, que le lleva a considerar las posturas de sus padres y de la sociedad desde el punto de vista de la filosofía del Derecho y de la legislación positivista. La prosa es cuidada, los diálogos comedidos y el número de personajes moderado. No obstante, a veces se hace un poco pesada la lectura.
De todos modos, recomendable para conocer a este interesante escritor y guionista español.

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