Laín: el bastardo, Francisco Narla

Como ya he escrito varias veces en este blog, Francisco Narla es un narrador sensacional. No sólo en las novelas largas como Ronín o Assur, sino también y precisamente en otras obras más cortas como Donde aúllan las colinas. En Laín: el bastardo, Narla se atreve nada menos que con el Siglo XII. Reinado de Fernando III y Alfonso X, varias cruzadas con poco éxito, la hegemonía de los turcos en el Oriente Medio, amenazada por los mongoles de Gengis Kahn. A esto se suman intrigas, órdenes militares, implicaciones diplomáticas, tráfico de reliquias y algo así como un tímido primer Renacimiento en Europa y grandes cabezas como Alberto Magno y Tomás de Aquino, por citar sólo las occidentales.
En medio de este escenario, Narla sitúa a Laín, hijo bastardo del Señor de San Paio en la provincia de Lugo. La vida que puede esperar en esos años un joven nacido en esas circunstancias no es muy halagüeña. Por eso, y por cumplir el juramento a su padre cuando éste se pone en camino hacia Palestina, el despierto galleguiño se embarca en una aventura que lo lleva por una gran parte del mundo conocido, impulsado por el honor, por la venganza y, finalmente, también por el amor.
Con todas las reservas normales a una novela histórica, especialmente en unos siglos que nos han dejado pocos documentos y muchas incógnitas, se disfruta leyendo este libro, presentado como relato de un juglar mujeriego que está siempre a la búsqueda de historias y mujeres.
Muy buena novela, con un pequeño borrón a mi modo de ver. Al comienzo de la Estrofa XI incluye una descripción pornográfica de la iniciación viril del muchacho. Unas páginas innecesarias que me impiden recomendar sin reservas esta obra.

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El ladrón de café, Tom Hillenbrand

Es muy probable que los lectores alemanes ya lo conozcan, pero, para mí, Tom Hillenbrand ha sido todo un descubrimiento, y El ladrón de café, una magnífica novela; intrigante, como corresponde a un autor de novela negra, pero muchas cosas más: es una novela de aventuras, es la narración de una expedición científica, es un retrato de las intrigas y relaciones de poder en la Europa de finales del S XVII, y –no podía faltar en una buena novela- una historia de amor.
La novela nos lleva por las luchas entre católicos y calvinistas, desde Inglaterra al continente; las intrigas de los grandes comerciantes por hacerse con la ruta y el monopolio del café; espionajes, conjuras palaciegas e hijos ilegítimos. Pero también nos hace un relato fiel de la República de las Letras, el conjunto de hombres –y alguna mujer- locos por el saber y las novedades mecánicas, que se carteaban sin importarles cultura, raza o religión, en un país del conocimiento que era universal, porque vivían para la filosofía y las ciencias, y su gran orgullo era conocer y poseer, si podían, desde unos relojes cada vez más exactos hasta las figuras de autómatas.
Así que la novela está habitada también por alfabetos cifrados, instrumentales de vivisección, telescopios, planos y dibujos, sin olvidar un invernadero, un prototipo de ascensor, un submarino rudimentario y el más romántico de los mensajes: una cita de amor codificada en ceros y unos que son… parterres de tulipanes. Lo que haría cualquier filósofo de la naturaleza cuando se enamora.

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Los perros duros no bailan, Arturo Pérez-Reverte

Los veleros son una de las pasiones confesadas por Pérez-Reverte, los perros otra. Aunque no es el primer libro de este autor dedicado a los perros, sí es la primera novela protagonizada por uno de ellos, Negro para más señas. El protagonista, que narra la historia en primera “persona”, utilizando el lenguaje que supuestamente utilizan los canes, es un perro de pelea, cruce de mastín español y fila brasileña. Tras su época de campeón, durante la que se enfrentó y venció a un gran número de perros en una oscura nave donde, con connivencia de la autoridad, se celebraban luchas a muerte en un entorno de apuestas, alcohol, tabaco y fanatismo, Negro trabaja de perro de guardia y mantiene interesantes relaciones sociales en su barrio. Un día descubre que han desaparecido dos de sus mejores amigos, Teo y Boris el Guapo. Sus pesquisas entre las personas mejor informadas, como una cantinera porteña que administra el desagüe de una fábrica de anís, un perro policía y, con cierto riesgo por su parte, una narco mexicana, le conducen a un lugar al que no quería volver: el Desolladero, la arena de luchas de perros, en donde se reencuentra con su pasado.
Se trata de una narración ágil, ingeniosa, con el habitual dominio del idioma y sus variantes y con detalles que añaden credibilidad al punto de vista subjetivo de Negro, un luchador nato y con experiencia. Reverte aprovecha la historia para criticar como de costumbre a la sociedad humana y a sus miembros. Al mismo tiempo logra reducir el horizonte intelectual y ético de la sociedad perruna (“Yo no creo en el Gran Perro”) a un solo aspecto, la lealtad, de la que hace gala nuestro héroe en grandes dosis.
Los juegos de palabras, la perspectiva de los canes y la lógica animalidad de sus reflexiones hacen del libro una lectura agradable y rápida.

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Tanta pasión para nada, Julio Llamazares

“Doce relatos y una fábula”, así describe el autor en su introducción esta colección de cuentos, en torno al tema que incoa el título. Sus personajes, muy distintos y en circunstancias muy variadas, descubren en algún momento que toda su pasión ha sido inútil. Algunos relatos nos conducen al escenario connatural de este leonés nacido en Asturias, y a algunos de sus temas recurrentes como el maquis, el abandono rural, la soledad.
Yo he disfrutado leyendo algunos de los cuentos, uno de mis géneros literarios preferidos, tanto con la elección y la evolución del tema como con la prosa cuidada y sencilla del autor.

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Tres historias verdaderas, Julio Llamazares

Tres relatos breves de Julio Llamazares, que destacan por combinar elementos de comedia, novela negra y costumbrismo. De tres temas muy diferentes, se leen en un momento y dejan un poso de sonrisa y de literatura bien escrita.

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Niveles de vida, Julian Barnes

Es difícil encuadrar algunas de la obras del escritor británico contemporáneo Julian Barnes. No es una novela intimista, pero tampoco un ensayo, ni un tratado histórico. En un lenguaje cuidado, apreciable incluso en la traducción al español, Barnes combina elementos diversos en un determinado orden para llevar al lector ahí donde quiere tenerlo. Como él mismo dice en la introducción, “Juntas dos Cosas que no se habían juntado antes, y el mundo cambia.”
Comienza con entretenidas notas históricas acerca de la navegación en globo y la fotografía aérea, destacando el papel de Gaspard-Félix Tournachon en la segunda mitad del siglo XIX. Continúa con la fugaz relación amorosa entre dos globonautas, el militar Fred Burnaby y la actriz Sarah Bernhardt, conocida como La Divina. Y en la tercera parte, autobiográfica sin declararlo, combina elementos de ambos mundos para vertir al exterior su vida después de la muerte de su mujer, cinco años antes de la publicación de este libro.
El tema del libro es, por consiguiente, la aventura de vivir, los grandes retos, el amor que todo lo desborda y el dolor de la pérdida. No falta el humor británico, por ejemplo, cuando lamenta que, en los Estados Unidos, el optimismo emocional es un deber constitucional. No es un libro ágil ni tampoco “interesante” en el sentido clásico de la palabra, pero es un libro que revela mucho del interior de su autor, que hace gala de una gran honradez intelectual y se gana el respeto y la simpatía del lector.

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Purga, Sofi Oksanen

Esta novela de la escritora finlandesa Sofi Oksanen se basa en una obra de teatro previa de la misma autora. Este hecho se refleja en la concentración de la acción en un solo lugar, una vivienda en el medio del bosque estonio, y en la importancia que tienen los diálogos y los silencios. Por cierto, el título original significa en español “Purgatorio” y refleja mucho mejor la intención de la autora que “Purga”.
Aliide es una anciana que vive sola en una Estonia que acaba de recuperar su independencia. Sufre amenazas e intimidaciones de los jóvenes de su pueblo, que la echan en cara su colaboracionismo con los rusos durante los años de “ocupación”. Un día encuentra en su jardín a Zara, una joven amedrentada, vestida con ropa llamativamente cara pero sin zapatos, que parece huir de algo o de alguien. El deseo de ayudar y los recelos de una mujer con un pasado de sufrimiento y supervivencia marcan su relación con Zara, quien poco a poco va recuperando su consciencia y dejando atrás el miedo, revelando el motivo real que la ha llevado a esa casa.
En el libro se alternan los relatos en el presente y el pasado con reflexiones, cartas y, en un último capítulo, protocolos del servicio secreto ruso, para componer una imagen muy representativa de la historia reciente de este país.
La narración es ágil y los personajes están bien caracterizados. En algunos capítulos, que describen la vida de Zara en las garras de una pareja de proxenetas, se incluyen situaciones escabrosas que pueden resultar desagradables y que se describen con más detalle que el necesario, superior al de los interrogatorios que sufren Aliide y su hermana.

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La puerta de los ángeles, Penelope Fitzgerald

Penelope Fitzgerald escribió esta novela em 1990, dentro de su serie de obras sin cariz autobiográfico. Desde una perspectiva actual podría parecer una obra satírica, pues describe de un modo chocante a nuestra Vista la situación laboral en la época de la Gran Depresión, las costumbres puritanas en la Inglaterra de aquellos años y los ritos y las ceremonias académicos en Cambridge. No sé si es esa la intención de la autora. La novela asume el ritmo pausado y la narración lineal de sus anteriores novelas. Un modo de describir sin aspavientos que, en algunos momentos, me recuerda a Murakami. Al mismo tiempo delinea caracteres muy británicos y consigue generar un cierto clímax detectivesco en torno a una situación sin trascendencia o incluso grotesca.
Fred Fairly es un joven científico perteneciente a un college de Cambridge fundado nada menos que por el Papa Luna Benedicto XIII. Las reglas académicas prohíben que los profesores contraigan matrimonio, e incluso que ninguna mujer acceda al interior del college. Daisy Sounders es una aprendiz de enfermera que se complica la vida intentando ayudar a un presunto suicida. El encuentro de ambos a raíz de un accidente origina cambios radicales en la vida de ambos.
Interesante novela para los aficionados a la literatura británica.

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Años lentos, Fernando Aramburu

Un niño de ocho años procedente de un pueblo navarro se va a vivir con su tía y la familia de esta a San Sebastián a finales de los años sesenta del siglo pasado. A su llegada comparte habitación con Julen, su primo, que le saca algunos años y le profesa primero un cierto desprecio, más adelante aprecio e incluso cariño. El padre de Julen, Vicentico, es un obrero sencillo y apocado. La madre, devota pero sin formación cristiana, asume un gran protagonismo a lo largo de toda la obra en su papel abnegado, no exento de una gran decisión y fuerza de voluntad. Mari Nieves, la hermana poco favorecida de Julen, se deja llevar por su amiga Begoña y el grupo de amigos de esta hasta que la naturaleza cumple su función procreativa, provocando un drama familiar.
En esta época, con un decrépito Franco todavía en el poder, tiene lugar según el libro un adoctrinamiento clandestino de los jóvenes, apelando a su idealismo. ETA comienza a hacerse presente en la sociedad, con todas las consecuencias conocidas, y de forma más radical a raíz del asesinato de Melitón Manzanas. Julen es manipulado por el párroco, Don Victoriano, que se aprovecha de la honradez y simpleza del joven mecánico. Con el tiempo acaba militando, de un modo que no se describe en detalle, y tiene que exiliarse a Francia.
Aramburu escribe la novela a modo de apuntes de autor, tomados en supuestas conversaciones con el protagonista, a los que añade observaciones para una futura novela. Este original enfoque da agilidad a la narración, sin dejar por ello de caracterizar a los personajes. Algunos temas, como el tipo de militancia de Julen, su disidencia posterior y el destino de Julia, la hija discapacitada de Maria Nieves, quedan abiertos en la narración.
El relato subjetivo se caracteriza por una visión sesgada de la sociedad y de sus personajes. El cura adoctrinador y manipulador, la mujer devota pero ignorante y amoral, el obrero pusilánime, el joven idealista y, más adelante, desengañado y quizá traidor, etc. Muchos de estos elementos se repiten en Patria, escrita cuatro años más tarde, y forman parte de la visión particular del País Vasco y de la lucha armada que caracteriza la obra de Aramburu, en la que seguramente tiene una influencia el hecho de que este autor lleve muchos años viviendo en Alemania.

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La lección de August, Raquel J. Palacio

Este libro de la autora norteamericana Raquel (Jaramillo) Palacio se publicó en 2012 y formó parte durante muchos meses de las listas de libros más vendidos en Estados Unidos y en otros países. Más tarde salieron algunas secuelas de la misma autora, que completan la historia y explotan su éxito. Recientemente se ha rodado una película (Wonder), protagonizada por Julia Roberts, basada en el libro. La novela, narrada en primera persona por 8 de sus personajes, relata el primer año de escolarización y socialización de August Pullmann (Auggie), que padece de una enfermedad genética conocida por síndrome de Treacher Collins. Se trata de una deformación facial y craneal que afecta especialmente a la boca, la mandíbula los pómulos y los oídos, y que en muchos casos origina complicaciones letales. Es una dolencia mucho más frecuente de lo que podría suponerse. Hasta los 10 años, Auggie ha vivido protegido en el seno de su familia, formada por sus padres Nate e Isabel, su hermana Olivia (Via) y su perrita Daisy. August es inteligente, trabajador y perfectamente consciente de las reacciones que origina a primera vista en cualquier entorno. Pese a su resistencia inicial, acepta ir al colegio y vive un curso muy intenso, durante el que experimenta lo mejor y lo peor de las relaciones humanas. En la lista de narradores se encuentran August, su hermana Olivia y algunos compañeros de clase y amigos, pero no sus padres.
El libro evita conscientemente cualquier discurso moralizante, con excepción de las recomendaciones de orden general de uno de los profesores. En cierto modo, en la novela August tiene que afrontar la situación por sí mismo, respaldado, eso sí, por su familia y por algunos compañeros de clase. El lenguaje “juvenil” elegido contribuye a evitar tintes melodramáticos en una narración convincente.

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