El resto de sus vidas, Jean-Paul Didierlaurent

Didierlaurent escribió su segunda novela en 2016, dos años más tarde de la aparición y el éxito del Lector del tren de las 6:27. Al igual que en aquella, El resto de sus vidas trata de hombres y mujeres con un perfil muy humano y de gran sensibilidad para las personas que les rodean. Manelle es asistenta domestica, es decir, acude a ayudar a personas dependientes o discapacitadas varias veces a la semana. Ambroise es tanatopractor. Su trabajo consiste en preparar cadáveres para el velatorio, aliviando y disimulando ópticamente las secuelas de su enfermedad o del accidente que han sufrido, y permitiendo así a los parientes quedarse con una mejor imagen en su despedida del difunto.
Tanto una como el otro están lastrados por un pasado que condiciona su comportamiento y sus relaciones interpersonales.
Uno de los pacientes o clientes de Manelle, Samuel, recibe un diagnóstico letal, que le lleva a considerar la eutanasia como una solución para sus problemas. Decide por tanto ir a Suiza, único país en donde esta práctica es legal a nivel comercial, y contrata para ello los servicios de la empresa en que trabaja Ambroise.
Como en la anterior novela, el autor hace gala de una gran sensibilidad para describir con pocas palabras y en un tono amable, casi humorístico, los pensamientos de sus personajes. Me parece una novela encantadora.

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La tercera virgen, Fred Vargas

Esta novela policíaca representa con toda propiedad a lo que podríamos denominar “nueva novela negra”. A diferencia de las obras clásicas de este género, considerado arte menor por muchos críticos y lectores, el crimen y su resolución no constituyen más que una parte de la trama. La narración adquiere más profundidad y diversidad, y se convierte así en un género literario muy distinto, por la implicación personal de la brigada de policía, con el comisario Adamsberg a la cabeza, y por la caracterización precisa de una gran diversidad de personajes y entornos secundarios, que Vargas enmarca siempre en un contexto histórico y cultural interesante. En este caso conocemos algo de la prehistoria de Adamsberg y Veyrenc en el Pirineo francés y vemos cómo se enriquece el mito en torno a la voluminosa teniente Retancourt. Entre los personajes secundarios destaca la tertulia de cazadores en un pueblo de la Alta Normandía, que observa con cautela y cierta aversión la irrupción en sus vidas del singular comisario de París.
Adamsberg se encuentra con el caso casi por casualidad. Acompaña a su antigua compañera y madre de su hijo Tom a un concierto en un pueblo normando, y es así como llegan a su conocimiento extraños acontecimientos, como la muerte de un ciervo en circunstancias llamativas o la profanación de una tumba. La visita al párroco, que les muestra orgulloso un antiguo libro sobre las propiedades curativas de las reliquias, hace que asuma un caso que se disputa con el capitán de la gendarmería local, poco dispuesto a colaborar con el famoso comisario.
La trama se soluciona mucho antes del final del libro, que incluye dos capítulos reales, no meros epílogos, en donde se arreglan antiguas cuentas pendientes.

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Miedo, Stefan Zweig

Este breve cuento que Stefan Zweig escribió en 1913 es, como muchas obras de este genial escritor austríaco, absolutamente atemporal. La trama es sencilla. Irene Wagner, la mujer de un afamado abogado vienés, lleva una vida agradable pero al mismo tiempo superficial con su marido, sus dos hijos. Inmersa en la intensa vida cultural y social de la Viena Imperial de comienzos del Siglo XX, conoce en una de las numerosas veladas a un joven pianista, con el que inicia una aventura, casi podría decirse que por aburrimiento, como ella misma se reconoce. La situación se complica cuando una mujer grosera que se presenta como novia del pianista le echa en cara la situación e inicia un chantaje prolongado, que va creciendo en intensidad.
A lo largo de las páginas de la novela somos testigos de la angustia de la mujer, que se siente incapaz de reconocer la situación ante su marido, y que atraviesa un auténtico infierno en sus sentimientos.
Stefan Zweig es uno de los escritores más leídos del Siglo XX, como acreditan las traducciones de sus obras a innumerables idiomas. Dotado de una gran sensibilidad, no pudo soportar la barbarie en que se sumergió el mundo en las dos guerras mundiales. De raza judía, se vio obligado a abandonar Austria poco después de la anexión al Reich, y se suicidó poco después en Brasil, poniendo fin a sucesivos episodios depresivos.

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Fluye el Sena, Fred Vargas

Esta minicolección consta de 3 relatos breves en torno al comisario Adamsberg, aparecidos en revistas y periódicos. A diferencia de las novelas de la misma autora, que suelen incluir un tema cultural o histórico, en estas tres narraciones se va directamente al grano. Adamsberg pronuncia en las primeras páginas su intuición sobre los hechos, que defiende frente a los argumentos lógicos de sus compañeros, sobre todo del teniente Danglard. Otro factor básico es el trato del comisario con los sospechosos o con simples testigos.
El libro es una buena introducción a la narrativa policíaca de esta escritora francesa, y al mismo tiempo crea adicción. Recomendable.

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Sabotaje, Arturo Pérez-Reverte

Este libro es la tercera entrega de la serie de novelas de espionaje con Lorenzo Falcó como protagonista. El autor ha escrito, y por tanto no es ningún secreto, que el personaje y el estilo de las novelas le gustan. Después de las andanzas de Alatriste y su protegido, que nos introdujeron en el mundo del funesto (para los intereses de España) siglo XVII, las misiones de espionaje en el sentido más amplio que se encomiendan a Falcó nos acercan a la periferia de la Guerra Civil, con todo el tejemaneje sucio de las dos partes combatientes y de las grandes potencias que, como es sabido, utilizaron la contienda española como tablero de ajedrez para combatirse mutuamente y preparar la gran carnicería que llegaría en 1939. Un tablero de ajedrez con personas reales, españoles de los dos bandos, sea por convicción, sea por mera casualidad.
Lorenzo Falcó es una mezcla de profesional del espionaje y un cínico Don Juan, que acierta siempre con la palabra adecuada para caer bien a todo el mundo (sobre todo a las mujeres), y que se mete en las situaciones más comprometidas consciente de que, en algún momento, puede dejar de tener suerte. En la tercera entrega, el encargo es doble: conseguir desacreditar a un ex-combatiente francés de alto prestigio que hace propaganda contra el bando de los sublevados, y evitar que el Pablo Picasso completara el Guernica, cuadro que realizó por encargo para la Exposición Internacional en París.
La caracterización de la persona de Falcó y de muchos de los personajes secundarios esta muy conseguido, si bien no faltan las exageraciones habituales. También el ambiente de París en ese periodo. El libro se lee con gusto, a pesar de que el autor se siente obligado a introducir escenas de sexo. Cada uno tiene sus gustos, pero a mí personalmente me parece que sobran.

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El rey recibe, Eduardo Mendoza

Esta novela salió a la venta rodeada de cierta expectación y promocionada con entrevistas con el autor en torno a la crisis catalana. Se la anunciaba como una visión panorámica de los últimos decenios de la historia de España y Cataluña.
La realidad es otra. Esta narración tiene poco de novela, aunque algunas páginas recuerden a los relatos esperténticos de Gurb o la Aventura del tocador de señoras. Como novela no tiene ni pies de cabeza, ni trama ni tensión. Lo único credible es el personaje y relator, un funcionario en la Cámara de Comercio en Nueva York, al que conocemos de pequeño y abandonamos en 1973, poco después del asesinato de Carrero Blanco. De su mano vamos rememorando algunos capítulos de la historia y de los cambios que la fase final del franquismo introdujo en España. El toque divertido es un encuentro casi casual con un príncipe exiliado de un supuesto país báltico. Su boda en Mallorca tiene cierta gracia, pero luego incluye la supuesta historia de su país, un compendio de todos los tópicos sobre la Europa a la salida de la Edad Media.
En definitiva, nada que valga la pena leer.

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El lector del tren de las 6:27, Jean-Paul Didierlaurent

Novela relativamente breve pero encantadora. El autor es francés, algo que se aprecia intuitivamente nada más empezar la lectura. En las primeras páginas nos presenta a Guylan Vignolles, trabajador frustrado de una empresa de reciclaje de papel o, mejor dicho, de libros no vendidos. A pesar de su afinidad por la literatura, Guylan destruye día tras día miles de libros en una terrible máquina trituradora que, algún tiempo atrás, se llevó por delante las dos piernas de su amigo Giuseppe en un accidente. En medio de esta destructiva actividad en un ambiente no menos destructivo, Guylan rescata día tras día unas pocas hojas sueltas del engranaje, y las lee en voz alta en el tren de cercanías que toma a diario a las 6:27 para ir al trabajo. De ese modo rinde homenaje a los libros, víctimas de la vorágine del reciclaje.
Un día encuentra una memoria USB con una especie de diario de la encargada del aseo público de un centro comercial, y descubre un alma gemela. Una princesa que reina en un sótano de 14.717 baldosas, que se suma al elenco de incomprendidos que forman el mundo de Guylan.
El lenguaje es el propio del entorno en que se mueven los protagonistas y, a pesar de todo, en cierto modo poético.

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El ejército furioso, Fred Vargas

Esta novela de Fred Vargas es una de las relativamente recientes y, por tanto, más elaboradas y maduras, de la serie de novelas policíacas en torno al comisario Adamsberg y su equipo de policías disfuncionales. En estas últimas novelas suelen resolverse varios casos, no siempre relacionados entre sí, y los investigadores muestran su cara más humana, sus defectos, e incluso las luchas internas dentro de la comisaría.
También es habitual la presencia de un hecho o fenómeno histórico que asume un rol importante en la investigación y que, generalmente, permite al comandante Danglard hacer gala de su erudición. En este caso se trata del ejército furioso o mesnada Hellequin, una visión fantasmagórica difundida en casi todas las culturas europeas. Determinadas personas pueden ver esta aparición demoníaca, y sólo en determinados lugares. En el caso del ejército furioso es una partida de guerreros mutilados, liderada por Hellequin, que arrastra a uno o varios “prendidos”, generalmente malhechores, que van a morir próximamente y que reciben con la visión una última oportunidad para cambiar su vida o, al menos, para dejar sus asuntos arreglados. La Santa Compaña en las tierras gallegas es una leyenda o tradición relacionada con este fenómeno, que en otros países suele llamarse caza salvaje.
En esta novela aparece Zerk, un hijo de Adamsberg, de quien éste no tuvo noticia durante muchos años y que se incorpora con naturalidad a la vida de su padre. Como siempre, el lector va recibiendo pistas, no concluyentes, y el comisario se acerca a la solución utilizando su propia lógica neuronal. Recomendable.

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Cuentos completos I, Philip K. Dick

Primera recopilación de relatos de este prolífico autor de Ciencia Ficción, que revelan parte de su personalidad, al margen de la locura, y su enorme creatividad. Incluye el primer relato publicado o, mejor dicho, el primer relato con el que Dick ganó dinero, así como una de las obras llevadas a la pantalla: La paga, en que se basa la película Paycheck.
En la introducción del propio autor se detalla lo que este entiende por ciencia ficción, a diferencia de otros géneros literarios como las utopías o el género de fantasía. A su modo de ver, no se trata principalmente de una trama situada en el futuro, ni de una relación con la tecnología. El punto de partida es la sociedad conocida por el autor y los lectores, a la que se añade una idea diferenciadora, capaz de estimular la mente del lector para abrirla a la posibilidad de algo que, hasta entonces, no había imaginado. A diferencia de la narrativa General, la ciencia ficción es creativa e inspira creatividad.
Si se lee este compendio de relatos, o incluso los cinco compendios publicados por Philip K. Dick, se comprende esta concepción del género literario y se disfruta. Muy recomendable.

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Los herederos de la tierra, Ildefonso Falcones

Después del éxito, merecido o no, de La catedral del mar, Falcones no ha podido resistirse a la tentación de aprovecharlo para lanzar una nueva novela. En realidad no es una continuación de la primera obra conocida de este autor, pues la aparición de Arnau se limita prácticamente a su muerte. La trama se centra en las desventuras de Hugo Llor, un hijo de marino que intenta abrirse camino en una Barcelona inmisericorde con los debiles o con las minorías, incluyendo a esclavos, moros y judíos. La época, comienzos del siglo XV, ofrece mucho material histórico documentado, como el llamado cisma de occidente con el Papa Luna, las alianzas y las guerras de la corona de Aragón, y los ataques a las juderías en Barcelona y otras ciudades de la Peninsula.
Las condiciones son por tanto buenas para crear una novela histórica. Sin embargo, la novela es lenta, farragosa, exagerada en muchos aspectos y carece de homogeneidad. Se nota demasiado la producción en el “taller” de Falcones. Las descripciones sobre los sucesos históricos, su trasfondo, los gremios y sus estructuras, el proceso de producción del vino y su destilación etc. pecan a veces de demasiado extensas y muestran un estilo diferente de las narraciones de la acción y los diálogos. El autor mismo reconoce en el epílogo que ha alterado algunos hechos históricos para que encajaran mejor en la época elegida.
En definitiva, que me lo pensaré bien antes de leer el próximo libro de este Autor.

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