El vendedor de tabaco, Robert Seethaler

Buena novela del autor austríaco Robert Seethaler, que describe el ambiente local en Viena en los años 1937/38, antes y después de la anexión de Austria por parte de la Alemania de Hitler. A diferencia de Alemania, donde el tema de la desnazificación se ha impulsado y asumido por activa y por pasiva, en Austria se ha procurado ignorar este capítulo, incluyendo la aceptación del dominio nazi por parte de muchos grupos en este país. La ideología nazi se impuso en Austria de la noche a la mañana, con toda la fuerza militar que había desarrollado Alemania en 1939, y apoyada por el hecho de que Hitler hubiera nacido en Braunau, una localidad austríaca cercana a la frontera con Alemania.
La novela narra los años de maduración de Franz, un chico de la provincia de Salzkammergut (cerca de Salzburgo), que es enviado por su madre a Viena como aprendiz de una tienda de tabaco y periódicos. Su primer trabajo, su primera salida “del pueblo”, sus primeros amoríos y su primer amigo auténtico, nada menos que Sigmund Freud, marcan la vida de Franz y la trama de la novela, escrita con una prosa directa y ágil. En la versión alemana se aprecia claramente el dialecto austríaco.
Novela sin grandes pretensiones, al igual que otras obras de este autor, pero agradables de leer. La película basada en esta novela explota los aspectos más “comerciales” de la novela, como el militarismo, las insignias nazis, los paisajes alpinos y los escarceos sexuales de Franz con una joven checa que trabaja en un cabaret.

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