El monarca de las sombras, Javier Cercas

Animado por el éxito de su libro Soldados de Salamina, quizá también por la insistencia de su familia, o sencillamente por su propio interés, Javier Cercas se decide por fin a escribir un libro en torno a una figura histórica de su propia familia, el alférez Manuel Mena, fallecido a los 19 años en la batalla del Ebro, en septiembre de 1938. El tío abuelo de Cercas fue un franquista o falangista convencido o entusiasta, al menos al comienzo de la guerra, hasta tal punto que se presentó voluntario e hizo el curso de alférez provisional.
Al igual que en los Soldados de Salamina, Cercas se limita a recoger los datos históricos existentes, así como los testimonios que puede conseguir, e intenta comprender los motivos que llevaron a su heroico pariente a luchar, así dictamina el autor, por una causa no perdida, sino ganadora, pero equivocada. El libro narra este acercamiento, con visita a los lugares más importantes, a las personas que lo conocieron o pudieron conocerle, y los motivos de su actuación. El original enfoque y la agradable prosa de Cercas hacen interesante una obra que, en sí, no debería parecerlo. Me parece un complemento interesante a los muchos libros que todos hemos leído en torno a la Guerra Civil.

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